Repêchage LNH 2019 – Alex Newhook

Repêchage LNH 2019 – Alex Newhook

Il y aura plusieurs options intéressantes chez les joueurs de centre disponibles au repêchage 2019 de la LNH. Dans cette liste, nous retrouvons Alex Newhook, le joueur de l’année dans la BCHL.

ALEX NEWHOOK
Centre, Canada
5pi10 | 190 lb | 28 janvier 2001
Victoria, BCHL
13e patineur en Amérique du Nord

Alex Newhook a connu une saison extraordinaire dans la BCHL cette année, l’une des meilleures de ce circuit lors des dernières années. Bien que ce niveau soit inférieur aux ligues juniors canadiennes, le joueur de centre a fait tout en son possible pour ne pas laisser le moindre doute sur le potentiel offensif qu’il détient. Auteur d’une saison de 102 points en 53 parties cette année, il a été nommé le joueur le plus utile du circuit.

Newhook est un espoir très intéressant. Évoluant dans un niveau inférieur à d’autres espoirs canadiens bien en vue, il a passé une partie de l’année à ne pas recevoir le crédit qu’il mérite pour ses performances. Pour certains, c’est au Championnat mondial des moins de 18 ans, en avril dernier, qu’il y eu pleine reconnaissance de ses habiletés tant offensives que défensives. Le jeune canadien pratique un style de jeu très complet pour son âge. Il est dynamique, efficace dans les deux sens du jeu et présente des qualités individuelles qui sont très intéressantes. Premièrement, il profite d’un coup de patin très agile et rapide, combinée à d’excellentes mains et une compréhension du jeu notable sur la patinoire. On peut noter en l’observant qu’il garde plus souvent qu’autrement ses pieds en mouvement sur la patinoire, causant du trouble pour les défenseurs qui tente de le contenir. Ses mains sont fluides et rapides, à un tel point où il est apte à faire mal paraître les défenseurs à tout moment dans les situation de un contre un. Il réussit à créer des jeux à grande vitesse, que ce soit pour feinter, pour fabriquer des occasions de marquer pour ses coéquipiers ou encore pour utiliser son tir qu’il dégaine sans avertissement. Il est assez fort sur ses patins, démontrant un bel équilibre lorsqu’il doit s’impliquer dans les bagarres physiques ou pour défendre son espace en possession du disque. D’ailleurs, Newhook n’hésite jamais à pratiquer un jeu plus physique et à compléter ses mises en échec lorsqu’il doit le faire. Il affiche une grande détermination et compétitivité sur la patinoire, démontrant une partie de son côté leader en étant constamment engagé dans les rencontres. Puisqu’il lit très bien le jeu et qu’il est pro actif sur la glace, il est efficace pour appliquer de la pression sur ses adversaires lorsqu’ils ont la rondelle, que ce soit dans les situations d’échec-avant ou dans la défense de son territoire. Sa compréhension du jeu et sa vision sont excellentes et l’aident grandement à avoir un impact dans les deux sens de l’action. Déjà, il démontre aussi une certaine efficacité aux cercles de mises en jeu, un aspect qu’il faudra surveiller à un niveau supérieur.

L’ensemble des qualités d’Alex Newhook font en sorte qu’il est un espoir de qualité en vue du prochain repêchage de la LNH. Sa vision, son coup de patin et ses habiletés offensives sont bien au-dessus de la moyenne des jeunes de son âge. Advenant un bon développement, il pourrait potentiellement se retrouver sur un top six chez les professionnels un jour. En 2019-20, le jeune homme évoluera à Boston College, dans la NCAA, en compagnie entre autres de Matthew Boldy, un autre excellent espoir qui sera sélectionné le 21 juin prochain.

Montage de la saison 2018-19 d’Alex Newhook
Repêchage LNH 2019 – Spencer Knight

Repêchage LNH 2019 – Spencer Knight

Lors des dernières années, peu de gardiens de but ont eu droit à un battage médiatique aussi important que Spencer Knight en vue du repêchage de la LNH. Pour la première fois depuis Andrei Vasilevskiy en 2012, un cerbère pourrait bien être sélectionné parmi les 20 premiers rangs de l’encan amateur.

SPENCER KNIGHT
Gardien, États-Unis
6pi3 | 195 lb | 19 avril 2001
US-NTDP, USHL
1er gardien en Amérique du Nord

Pour qu’une formation de la LNH évalue la possibilité de sélectionner un gardien au premier tour du repêchage amateur, il faut qu’il puisse présenter des qualités qui laissent présager qu’il deviendra un partant d’impact. Pas seulement un partant, mais quelqu’un qui potentiellement pourrait s’élever parmi les meilleurs de sa profession. Spencer Knight, le gardien du Programme de développement américain des moins de 18 ans, est si prometteur qu’il pourrait bien s’approcher de ce statut un jour, ce qui explique qu’il soit considéré pour la première ronde du 21 juin prochain.

La cuvée 2019 pourrait s’avérer une belle année pour les gardiens en général, mais c’est Spencer Knight qui est sans contredit le meilleur espoir disponible à cette position. Profitant d’une taille quasi idéale devant le filet, le cerbère affiche un calme déconcertant. Il effectue ses mouvements avec une excellente fluidité, réussissant à couvrir ses angles avec facilité en tout temps. À son âge, il n’est pas rare de voir un gardien présenter des excès dans les déplacements latéraux qui peuvent l’amener à ne plus être cadrer devant le filet. Ce n’est pas son cas. Tout se fait de manière plus méthodique, il applique son style sans trop forcer ses glissades, de sorte qu’il demeure bien positionner devant le disque. Il est un gardien qui lit très bien le jeu devant lui, maximisant cet aspect encore une fois au profit d’un positionnement impeccable. Son coup de patin est excellent et il en profite pour bien effectuer ses sorties autour de son filet. Son contrôle de la rondelle est bon et il affiche un grand calme lorsqu’il le fait, permettant un support à ses défenseurs dans certaines situations de match. Il n’a aucune difficulté à fournir des passes à ses coéquipiers lorsqu’il prend possession du disque autour de sa cage. Vraiment, lorsqu’il est question de l’aspect technique de sa position, Knight possède des habiletés tout près d’être élites. Ses attributs athlétiques sont aussi très bons, ce qui lui permet en partie de maximiser la qualité et la vitesse de ses déplacements lorsqu’il bouge latéralement. Vous allez remarquer, en observant le talentueux gardien, qu’il est capable de faire des arrêts spectaculaires, bien que la fréquence de ceux-ci puisse sembler peu élevée. Il ne faudrait pas sous-estimer le fait qu’il est pratiquement toujours en bonne position, donc rarement dans une situation désespérée où il se doit de faire un arrêt qui se retrouvera dans les jeux de la semaine. Il en est toutefois capable si le besoin se fait sentir. Les fois où il accorde un mauvais but, le jeune cerbère est capable de garder sa concentration et de ne pas laisser cette situation l’affecter. La combinaison de son talent en tant que gardien et de sa force mentale est très attrayante.

Spencer Knight est le plus bel espoir chez les gardiens du prochain repêchage. Par contre, une petite masse d’observateurs s’interrogent sur la qualité de ses performances offertes lors de la campagne 2018-19. Il a été bon en général, mais considérant toutes les qualités qu’il présente, les attentes étaient peut-être un peu plus élevés dans son cas. Il y a aussi le fait qu’il évoluait pour une si bonne formation qu’il peut être difficile de juger son réel impact sur les succès de son club. Néanmoins, il a terminé sa saison en beauté avec une brillante performance au Championnat mondial des moins de 18 ans en avril dernier. Pour l’ensemble de ses attributs et pour ce qu’il aspire à devenir, le jeune gardien est un candidat de choix pour être sélectionné rapidement le 21 juin prochain et faire mal paraître les simulations du repêchage.

Montage des dernières saisons de Spencer Knight
Repêchage LNH 2019 – Matthew Boldy

Repêchage LNH 2019 – Matthew Boldy

Matthew Boldy, un ailier gauche au talent offensif très intéressant, figure parmi les joueurs les plus convoités du repêchage 2019 en raison de sa versatilité. Il est un incontournable lorsque vient le temps d’évaluer les espoirs les plus complets qui seront disponibles le 21 juin prochain.

MATTHEW BOLDY
Ailier gauche, États-Unis
6pi2 | 187 lb | 5 avril 2001US-NTDP, USHL
9e patineur en Amérique du Nord

Parmi les meilleurs attaquants du prochain repêchage qui sont fiables dans les deux sens du jeu, nous retrouvons Matthew Boldy. Cet ailier profitant d’un gabarit intéressant s’implique sans hésiter dans tous les aspects du jeu, démontrant qu’il est capable d’être menaçant en zone offensive tout en réussissant aussi des jeux très importants pour défendre son territoire.

Sans aucun doute, les formations de la LNH qui voient Matthew Boldy dans leur soupe doivent être nombreuses. C’est bien simple, les outils qu’il a en poche déjà lui assure un avenir plutôt encourageant en termes de qualité de joueur de hockey. Toute l’année, il s’est démarqué offensivement, mais aussi pour freiner les attaques adverses et aider son équipe à protéger l’avance des siens, évoluant entre autres avec Alex Turcotte qui est lui-aussi très bon à ce chapitre. Le fait qu’il puisse être difficile à affronter dans sa zone, combiné à ses habiletés de grande qualité en attaque, font de lui un joueur sur lequel les entraîneurs peuvent compter à tout moment dans un match. Il fournit un effort constant dans les deux sens du jeu, ne prenant pas à la légère l’implication défensive qu’il doit fournir pour aider son équipe. Il utilise son physique pour séparer les adversaires de la rondelle ou pour se jeter devant les tirs pour les bloquer. Une bonne utilisation de son bâton et son positionnement adéquat lui servent à enrayer les lignes de passes continuellement. Il s’agit là d’une belle progression pour celui qui n’était pas tout à fait reconnu pour être si bon défensivement auparavant. Sa rapidité sur patins pour sa taille l’aide à effectuer de la pression sur les porteurs du disque. Sur l’aspect offensif du jeu, l’ailier est capable de pièces de jeux spectaculaires. Il a des mains fluides, parmi les meilleures du repêchage, qui lui permettent un contrôle de la rondelle très efficace. Son tir est excellent, celui des poignets étant décoché rapidement et avec beaucoup de précision. L’américain est très intelligent en zone offensive, étant apte à prendre possession des espaces libres et de se donner en option pour ses coéquipiers qui ont la rondelle. Il est aussi très rapide dans ses réactions afin de prendre les retours de lancers devant le filet adverse, ou tout simplement en faisant dévier les tirs grâce à une excellente coordination entre ses yeux et ses mains. Il ne faudrait pas oublier de mentionner à quel point Boldy peut déculotter certains défenseurs à un contre un lorsqu’il attaque le territoire ennemi. Il peut être créatif dans sa sélection de manoeuvres par moment. Il réussit aussi une tonne de feintes qu’il amorce sur son revers, un aspect qu’il maîtrise très bien avec l’aide de son agilité sur patins et de ses changements de direction en possession du disque.

Il y a une comparaison de joueur qui circule depuis quelque temps pour décrire Matthew Boldy et il s’agit de Marian Hossa. Sans être une copie exacte de Hossa, les similitudes existent bel et bien le style de jeu des deux patineurs. Ils travaillent et s’impliquent autant en attaque qu’en défensive, profitent de mains habiles et d’une créativité qui peut surprendre pour leur taille respective et ils peuvent autant passer que tirer la rondelle. Leur impact dans une rencontre va au-delà des points. Pour devenir un joueur menaçant dans la LNH, Boldy devra travailler sa constance dans les performances. C’est un problème récurrent chez les jeunes de son âge, mais grâce à une belle progression générale de son jeu en 2018-19, on peut s’attendre à le voir réussir à améliorer cet aspect et obtenir du succès chez les professionnels éventuellement.

Montage de la saison 2018-19 de Matthew Boldy
Repêchage LNH 2019 – Trevor Zegras

Repêchage LNH 2019 – Trevor Zegras

La cuvée 2019 du repêchage de la LNH réserve plusieurs options intéressantes pour les formations à la recherche d’un joueur de centre. Parmi la liste, nous retrouvons Trevor Zegras, un joueur qui possède une vision extraordinaire et une intelligence sur la glace qui est élite.

TREVOR ZEGRAS
Centre, États-Unis
6pi | 168 lb | 20 mars 2001
US-NTDP, USHL
6e patineur en Amérique du Nord

Ceux qui ont suivi les activités du Programme de développement américain des moins de 18 ans cette année connaissent très bien Trevor Zegras. Ce jeune joueur de centre aux mains habiles déborde de créativité et sait mettre son talent au profit de ses coéquipiers. Lorsque son coéquipier Jack Hughes était absent cette saison, c’est souvent vers lui que l’attention était portée afin de prendre les choses en main en attaque.

Trevor Zegras a su attirer le regard de bien des amateurs de hockey cette année, particulièrement en deuxième moitié de saison. La raison est fort simple, le talentueux attaquant aime créer des séquences de jeu spectaculaires qui font parler. Sur le plan du divertissement, il est ce type de joueur qui pourrait éventuellement attirer les foules au niveau professionnel en raison de sa créativité très impressionnante. Zegras est avant tout un fabricant de jeu et potentiellement il pourrait un jour devenir le meilleur de ce repêchage à ce chapitre. Sur la glace, il sait repérer les moments où il peut utiliser ses mains pour déjouer l’adversaire, profitant d’une vision du jeu qui est exceptionnelle. Lorsqu’il décide de le faire, il manoeuvre à sa guise en territoire ennemi, entraînant avec lui la pression adverse avant d’effectuer une passe à un coéquipier qui s’est libéré. À un contre un, il y a de bonnes chances qu’il ridiculise le défenseur qui tente de le contenir. Il est un bon patineur sans toutefois être le plus rapide, étant particulièrement bon dans son temps de réaction afin de bouger en zone restreinte. Sa vision du jeu en offensive est parmi les meilleures du repêchage 2019 et il en fait la démonstration régulièrement. Il tente des jeux que bien peu de joueurs oseront ou penseront à faire tout en gardant un taux de réussite ridiculement haut. L’expression ″avoir des yeux tout le tour de la tête″ prend tout son sens avec Zegras qui est capable de noter la présence de ses coéquipiers autour de lui et de minimiser certains risques reliés à son style de jeu audacieux. Il réussit d’ailleurs sans problème plusieurs passes sans regarder. Dans les situations d’avantage numérique, il est une menace constante et il utilise très bien l’espace disponible pour créer des chances de marquer à ses coéquipiers. On pourrait aller jusqu’à dire qu’à l’intérieur de la zone offensive, il est dans la discussion pour le joueur le plus menaçant parmi ceux disponible le 21 juin prochain. Il est bon à ce point!

Trevor Zegras ne possède peut-être pas le plus gros gabarit, mais il n’hésitera pas pour autant à s’impliquer physiquement, notamment le long des rampes. Bien qu’il démontre une compréhension du jeu élite, il devra continuer à améliorer le côté défensif du joueur qu’il est et apprendre à bien compensé le fait qu’il ne soit peut-être pas imposant physiquement. Son tir est assez bon, mais il ne l’utilise probablement pas assez. Un choix de jeux plus diversifié entre les passes et les lancers au filet pourrait causer de sérieux ennuis aux défenseurs qui l’affrontent. Avec la confiance qu’il affiche et ses habiletés incroyables avec la rondelle, l’américain a tout les outils nécessaires pour aspirer à devenir un centre de premier trio dans la LNH  et il sera sans aucun doute l’un des espoirs les plus divertissants à suivre au cours des prochaines années.

Montage de la saison 2018-19 de Trevor Zegras
Repêchage LNH 2019 – Ryan Suzuki

Repêchage LNH 2019 – Ryan Suzuki

Le tour d’horizon des meilleurs espoirs du repêchage 2019 de la LNH se poursuit cette fois-ci avec Ryan Suzuki, un joueur de centre au potentiel offensif très intéressant.

RYAN SUZUKI
Centre, Canada
6pi | 172 lb | 28 mai 2001
Barrie, OHL
18e patineur en Amérique du Nord

Ça ne date pas d’hier que Ryan Suzuki est considéré comme un joueur prometteur au hockey. Le premier choix au total dans la Ligue de hockey junior de l’Ontario en 2017 est un formidable fabricant de jeu et il en a fait la démonstration au cours des dernières années. Peu importe où il se retrouve dans les différents classements, tous s’entendront pour dire qu’il possède plusieurs outils qui l’aideront à se rendre à la LNH.

Ryan Suzuki représente l’un des plus beaux espoirs du prochain repêchage lorsqu’il est question des fabricants de jeu. Vraiment, son talent de passeur est tout près d’être considéré élite. Sa vision et son sens du jeu sont ses qualités prédominantes, ce qui lui permet d’être menaçant en possession du disque en zone offensive. Ces deux atouts l’aident grandement à voir le jeu se développer en avance et agir en conséquence plus rapidement que le fait la moyenne des joueurs. Lorsqu’il contrôle la rondelle, il peut faire preuve d’une grande patience pour permettre à ses coéquipiers de se positionner pour ensuite obtenir des lignes de passes idéales. Le joueur de centre réussit aussi à distribuer le disque dans des situations plus à risque. Il possède un contrôle de la rondelle très fluide et parfois démontre une belle créativité, étant capable de feinter sans problème pour se créer de l’espace et embêter les défenseurs adverses. Jusqu’ici, on aurait l’impression de lire une description de son frère Nick, l’espoir des Canadiens de Montréal. Toutefois, il existe des différences entre les deux sur la patinoire. Ryan est un superbe patineur, meilleur que son frère. Il profite entre autres d’une grande agilité, ce qui l’aide dans ses déplacements et ses changements de directions. Il ne faut pas négliger qu’il est aussi plutôt rapide. Sa vision et son coup de patin lui permettent d’être excellent dans le jeu de transition, se démarquant notamment pour les entrées et sorties de zones contrôlées. Contrairement à Nick, son tir n’est peut-être pas aussi menaçant en général, mais il demeure tout de même assez bon en termes de précision. Le jeu défensif du jeune Suzuki semble sous-estimé par certains. Encore une fois, son excellent sens du jeu l’aide grandement à bien se positionner et à lire adéquatement les situations qui se déroulent devant lui. Son anticipation l’aide à intercepter des passes en zone défensive ou encore à subtiliser le disque directement du porteur. Il met l’effort nécessaire pour effectuer de bon repli et presser les attaques adverses.

Personne ne doute du talent que possède Ryan Suzuki. Il pourrait réellement devenir l’un des meilleurs fabricants de jeu de ce repêchage. Cependant, un aspect du jeu de Suzuki dérange certains observateurs et il s’agit de son habitude à préférer le jeu en périphérie. Il n’est pas celui que vous croiserez souvent en l’intérieur de la zone dangereuse, soit la partie entre les cercles des mises en jeu. Toutefois, lorsqu’il décide de le faire, il est capable de bien s’aventurer dans cette partie payante de la patinoire, notamment en gagnant les espaces libres grâce à l’aide de ses excellentes mains. On l’accuse parfois à tort de ne pas avoir un bon tir quand en fait c’est surtout qu’il ne l’utilise pas assez. Il est devenu quelque peu prévisible dans sa préférence à passer plutôt que de tirer. En devenant plus fort, en se salissant le nez un peu plus et en faisant confiance un peu plus à son tir, Suzuki pourrait devenir un vrai bon centre offensif chez les professionnels.


Montage de la saison 2018-19 de Ryan Suzuki