Est-ce finalement l’année des Nationals?

Est-ce finalement l’année des Nationals?

Hier, je vous parlais de mes prédictions pour la section Américaine de la MLB. Aujourd’hui, c’est le temps de vous offrir mes pronostics concernant la ligue Nationale. Est-ce que les Nationals finiront par jouer la série mondiale? Est-ce que les Dodgers y retourneront pour une deuxième année consécutive ou est-ce que les Cubs répéteront leur saison 2016 et remporteront les honneurs pour une deuxième fois en trois ans?

Division Est

À chaque début de saison, les Nationals de Washington semblent destinés aux grands honneurs et chaque année, les Nats terminent au premier rang de la division Est de la Nationale. Cependant, c’est en séries que ça se gâte, les anciens Expos échappant les matchs importants. Je crois que finalement, ils auront appris de leurs défaites des dernières années et qu’ils accéderont à la série mondiale cette saison. Le nouvel entraîneur-chef des Nats, Dave Martinez, pourra compter sur la formation la plus équilibrée de la ligue. En santé, il ne serait pas surprenant de les voir dominer les ligues majeures au complet. Je pourrais vous nommer les joueurs qui font d’eux, une équipe à craindre, mais il faudrait que je vous énumère les 25 joueurs de l’alignement.

Les Phillies de Philadelphie ont sorti le portefeuille pendant l’entre-saison en accordant de lucratifs contrats à l’excellent Carlos Santana et à l’ancien récipiendaire du trophée Cy Young, Jake Arrieta. Ces deux acquisitions importantes montrent le désir de gagner de l’équipe, et ils devraient permettre aux Phillies de batailler pour une place comme meilleurs deuxièmes.

Les Mets de New York compétitionneront avec les Phillies pour le deuxième rang derrière les Nationals. Le monstre à trois têtes que forment Matt Harvey, Noah Syndergaard et Jacob deGrom au sommet de la rotation partante devrait les maintenir dans le peloton pour l’obtention d’une place en série. C’est l’attaque qui devrait finalement les empêcher d’y accéder. Il y a de bons joueurs en place, mais ceux-ci sont plutôt considérés comme d’importants points d’interrogation qui viennent de connaître des saisons moyennes. Je pense à Todd Frazier et Adrian Gonzalez que les Mets ont engagé cet été.

Les Braves d’Atlanta et les Marlins de Miami termineront quatrièmes et cinquièmes de la division Est. L’équipe, maintenant dirigée par le québécois Alex Anthopoulos, sera intéressante à suivre puisqu’elle enverra sur le terrain une jeune formation plein de potentiel qui poursuivra sa progression vers le sommet. C’est tout le contraire pour les Marlins de Miami qui ont fait une vente de feu complète pendant l’hiver, envoyant les voltigeurs Giancarlo Stanton, Marcell Ozuna et Christian Yelich sous d’autres cieux. La seule chose pour laquelle devraient se battre les Marlins sera le dernier rang de la ligue.

Division Ouest

La division Ouest sera la plus intéressante cette saison. Les Dodgers de Los Angeles tenteront d’effacer leur récente défaite en série mondiale face aux Astros de Houston. L’instructeur des Dodgers, Dave Roberts, aura sous la main une équipe identique à celle qu’il avait l’été dernier. On est donc en droit de s’attendre à une autre excellente saison de l’équipe californienne qui devrait se battre avec les Nationals pour le sommet de la ligue Nationale.

Les Giants de San Francisco, de leur côté, ont mal digéré leur exclusion des dernières séries éliminatoires et ont fait les changements nécessaires. Les acquisitions des vétérans Evan Longoria et Andrew McCutchen devraient immensément aider l’attaque de San Francisco qui a figuré parmi les pires à ce chapitre la saison dernière. Une place en série comme l’une des deux équipes repêchées semble plus qu’envisageable. Pour ce qui est des Diamondbacks de l’Arizona, la perte du frappeur de puissance, JD Martinez, devrait se faire sentir. Ils détiennent encore une bonne équipe avec les Paul Goldschmidt, Jake Lamb et Zach Greinke en place, mais la production de Martinez qui n’a pas été remplacée, jumelée à une division extrêmement compétitive les empêcheront d’accéder aux séries d’après-saison, pour une deuxième saison de suite.

Les Rockies du Colorado passent sous le radar toutes les saisons et pourraient très bien surprendre. Comptant dans leurs rangs le troisième but Nolan Arenado, qui est l’un des meilleurs joueurs de la MLB, il est dur d’exclure les Rockies de la conversation. Cependant, c’est lorsqu’on regarde leur rotation partante que ça se gâte et qu’on comprend pourquoi Colorado terminera derrière les Dodgers, les Giants et les Diamondbacks cette année.

Malgré les millions donnés à l’ancien des Royals de Kansas City, Eric Hosmer, les Padres de San Diego seront encore une fois en queue de division. Il n’y a pas grand-chose à dire sur eux. Des lanceurs et des releveurs méconnus avec deux ou trois bons frappeurs donnent rarement de bons résultats.

Division Centrale

Les Cubs de Chicago ont subi un certain lendemain de veille, suite à leur première victoire en Série Mondiale en 2016. Ils ont commencé la saison 2017 d’une vilaine façon, mais ont tout de même, réussi à se qualifier pour les séries. Cela ne devrait pas être différent en 2018. Comptant déjà sur une excellente rotation partante, Theo Epstein n’a pas eu peur de sortir le portefeuille en signant le Japonais Yu Darvish et celui qui sera le lanceur de la 9e manche pour les Cubs, Brandon Morrow. Ajoutez à cela une attaque renversante avec Anthony Rizzo et Kris Bryant, et vous avez une recette pour un beau succès.

Parmi les équipes qui se battront pour une place comme meilleurs deuxièmes, les Brewers de Milwaukee et les Cardinals de Saint-Louis ne devraient pas être trop loin du sommet. Ils n’ont peut-être pas les munitions pour rivaliser avec les Cubs, mais reste qu’ils seront à surveiller. Les Brewers compteront probablement sur le meilleur champ extérieur avec Domingo Santiago et Ryan Braun, jumelés aux deux nouvelles acquisitions, Lorenzo Cain et Christian Yelich. C’est pourquoi je les vois connaître une bonne saison et finalement, accéder aux séries éliminatoires comme meilleurs deuxième. Il ne faut cependant pas exclure les Cardinals qui, trop souvent ces dernières années, ont été négligés. Malgré l’échange amenant Marcell Ozuna, des Marlins à Saint-Louis, c’est la rotation qui devrait décider de l’allure de la saison. L’as lanceur Adam Wainwright débutera, encore une fois, sur la liste des blessés, ce qui est une très mauvaise nouvelle pour une rotation en manque d’expérience.

On finit avec deux clubs qui ne devraient pas voir la lumière au bout du tunnel cette saison, soit les Reds de Cincinnati et les Pirates de Pittsburgh. Les Reds ont l’avantage de compter sur l’un des meilleurs frappeurs des années 2000 en Joey Votto, ils n’ont cependant pas été capables de bien l’entourer depuis son arrivée et l’année 2018 ne devrait pas être différente des autres. Certes, ils pourront compter sur Adam Duvall aussi, mais cela ne devrait pas suffire pour se rendre loin. Ils termineront devant les Pirates, ce qui est déjà une victoire en soi pour les Reds. De leur côté, les Pirates se sont mis leurs partisans à dos en échangeant le lanceur Gerrit Cole aux Astros, envoyant le mauvais message aux fans de l’équipe. Il faut donc s’attendre à une saison de misère pour Pittsburgh, dans une division trop compétitive pour eux.

Les Astros à nouveau champions?

Les Astros à nouveau champions?

On est présentement à moins de 24 heures du premier lancer officiel de la MLB, qui mettra en branle une autre très longue saison de 162 matchs. Qui dit début de saison, dit aussi prédictions. Amorçons donc le tout avec le terrain de jeu des champions en titre de la Série mondiale, la Ligue américaine.

Division Est

Une fois de plus en 2018, la course au sommet de la division est de l’Américaine sera la plus intéressante. Les Yankees de New York et les Red Sox de Boston seront une nouvelle fois au cœur d’une lutte qui devrait soulever les passions des partisans du baseball majeur.

Grâce en partie à l’acquisition du champion frappeur en titre, Giancarlo Stanton, jumelé aux déjà très puissants Gary Sanchez et Aaron Judge, les Yankees remporteront la division, qui devrait se décider dans les derniers matchs de la saison régulière. Les Red Sox de Boston ne seront pas loin derrière, eux qui ont répliqué à l’acquisition de Stanton en accordant un lucratif contrat au joueur de champ droit, J.D. Martinez.

Les Blue Jays de Toronto et les Orioles de Baltimore ne donneront cependant pas la vie facile aux Sox et aux Yankees. Avec un alignement en santé, les Blue Jays pourraient très bien surprendre tout le monde, eux qui comptent sur la meilleure rotation partante de la division. Avec un Josh Donaldson en santé, les Jays seront à craindre et devraient compétitionner dans le groupe de tête pour les places de meilleure deuxième. Du côté des Orioles de Baltimore, l’attaque sera encore une des meilleures de la ligue, mais encore une fois, leur manque de talent au monticule devrait leur faire manquer les séries.

Les Rays de Tampa Bay ou les futurs Expos, pour certains, termineront, selon moi, au dernier rang du baseball majeur, après avoir réalisé une énième vente de feu pendant l’hiver.

Division Ouest

Les champions en titre, les Astros de Houston, tenteront d’être la première équipe depuis les Yankees de New York de 1997 à 1999 à remporter des séries mondiales consécutives. Bien que ça ne sera pas une balade dans le parc, les Astros se sont assurés d’avoir tous les outils nécessaires pour y arriver. Tout d’abord, ils auront Justin Verlander pour la saison entière (à moins d’une blessure, bien sûr). Ils ont aussi fait l’acquisition du lanceur étoile, Gerrit Cole, qui s’ajoute à une rotation partante à faire saliver n’importe qui. L’attaque n’a pas changé d’un poil et sera encore une fois menée par le MVP de la dernière saison, José Altuve et son nouveau contrat de 151M$. Ce n’est pas une surprise si je les vois répéter leurs exploits de 2017. Les Altuve, Bregman, Springer et Correa n’ont tout simplement pas leur égal dans la division en termes d’armes offensives.

Les Mariners de Seattle, les Angels de Los Angeles et les Rangers du Texas suivront dans l’ordre derrière les puissants Astros et devraient être dans le peloton qui bataillera pour les deux places de meilleure deuxièmes. Pour ce qui est des A’s d’Oakland, leur bataille sera fort probablement pour le premier choix au repêchage de 2019.

Division Centrale

Les Indians de Cleveland sont encore favoris pour remporter la division centrale et c’est aussi mon choix. Malgré la perte de Carlos Santana, qui a choisi de signer avec les Phillies de Philadelphie, Cleveland comptera toujours sur la puissante rotation partante, menée par Corey Kluber, Carlos Carrasco et Danny Salazar. Et c’est sans compter l’une des meilleures attaques de la ligue avec les Francisco Lindor, Edwin Encarnacion et Jose Ramirez qui forment un haut de l’alignement des frappeurs aussi dangereux que quiconque.

Les Twins du Minnesota ne seront pas loin derrière et pour moi, ils seront l’équipe la plus surprenante de la ligue américaine cette saison. Déjà leur participation aux séries 2017 en a surpris plusieurs et cela ne devrait pas être différent en 2018. L’ajout des partants Lance Lynn et Jake Odorizzi au cours des dernières semaines solidifiera leur rotation partante et leur permettra d’accéder aux séries éliminatoires pour une deuxième saison consécutive comme meilleurs deuxièmes.

Ayant subi des pertes majeures durant l’entre-saison, je vois les Tigers de Détroit et les Royals de Kansas City connaître une autre saison difficile en queue de la division centrale. Menés par les excellents jeunes Tim Andereson et Yoan Moncada au centre de l’avant-champ et le puissant Jose Abreu, les White Sox de Chicago profiteront des malheurs des autres pour terminer au troisième rang derrière Cleveland et Minnesota.

Conseils MOJ : UFC Fight Night 127 – Werdum c. Volkov

Conseils MOJ : UFC Fight Night 127 – Werdum c. Volkov

Après une semaine de congé, l’UFC est de retour avec un Fight Night, la 127e édition en direct de Londres. Bien que sur papier la carte ne parait pas spectaculaire, c’est souvent les cartes moins flamboyantes qui finissent par donner le meilleur spectacle. En ouverture de carte principale, Leon Edwards tente de poursuivre son ascension chez les mi-moyens contre Peter Sobotta qui continue d’essayer de se forger un nom. Par la suite, face à Terrion Ware, la jeune sensation française, Tom Duquesnoy voudra montrer qu’il n’est pas un feu de paille, suite à sa récente défaite. Le co main-event est une reprise entre Jimi Manuwa et Jan Blachowicz. Puis en finale, nous avons droit à un combat poids lourd entre Fabricio Werdum et Alexander Volkov qui pourrait très bien confirmer le prochain aspirant #1 au titre de la division.

Combat poids mi-moyen

#15 | 14-3-0 | 17-5-1 |

La carte principale ouvre avec un combat mettant en vedette deux combattants affichant une série de victoires. Classé 15e chez les poids mi-moyens, l’Anglais Leon Edwards tentera d’aligner une cinquième victoire consécutive, cette fois contre le Germano-Polonais représentant désormais la Jamaïque Peter Sobotta, qui est sur une séquence de deux victoires de suite. Ce sera un combat important entre deux combattants voulant faire leur ascension vers le haut de la division. Sobotta sort d’une victoire par TKO contre le très solide Ben Saunders et compte aussi une soumission par étranglement arrière à ses débuts dans l’organisation. Cependant, son adversaire, Edwards, n’a jamais été vaincu avant la limite. L’Anglais a su tirer son épingle du jeu contre des opposants de plus haut niveau que The Planet Eater. Ses victoires face à Vicente Luque, Albert Tumenov et Bryan Barbarena prouvent qu’il peut rivaliser avec les meilleurs. Il a même été jusqu’à la limite contre Kamaru Usman, qui est un des gros noms de la division des mi-moyens. Je m’attends donc à voir le combat se rendre à la limite, entre deux adversaires assez similaires et avec le même but, soit se faire un nom dans le top 15.

Prédiction : Leon Edwards  (cote MOJ – 1,40) par décision unanime (cote MOJ – 1,95).

Combat poids coqs

15-2-0 | 17-6-0

Dans ce que je vois comme le combat de la soirée, le jeune prometteur français Tom Duquesnoy tentera d’ajouter une deuxième victoire en UFC. Il fait face à Terrion Ware, qui sert surtout de faire-valoir face à de nouveaux combattants. Ware est 0-2 dans l’UFC, mais a donné une belle opposition à Suga Sean O’Malley et à Cody Stamann, qui sont eux aussi de jeunes recrues de l’organisation. Étant donné qu’il est capable de manger et de donner des coups sans problème, il est un bon test pour quiconque voulant faire une bonne impression. C’est le cas du Français Duquesnoy. Après une retentissante victoire par TKO, Duquesnoy a perdu son dernier combat par décision partagée face à ce même Cody Stamann. Il faut donc s’attendre à une guerre entre deux gars voulant revenir sur le chemin de la victoire. Vu la performance de Ware face au sensationnel O’Malley. Je m’attends à le voir emmener Duquesnoy à la limite, mais il devra encore une fois s’avouer vaincu contre quelqu’un plus all-around que lui.

Prédiction : Tom Duquesnoy (cote MOJ – 1,22) par décision partagée (cote MOJ – 1,90).

Combat mi-lourds

#4 | 17-3-0 | 21-7-0 | #11

Le co main-event de la soirée est le deuxième affrontement entre le Poster Boy Jimi Manuwa et le Polonais Jan Blachowicz. Le premier combat entre les deux combattants s’est terminé par une décision unanime en faveur de l’Anglais, et c’est toujours la seule fois que quelqu’un ait poussé Manuwa à la limite. Les mains du Poster Boy sont des bombes à retardement, et il peut éteindre n’importe qui d’un seul coup de poing. De son côté, Blachowicz est un habitué des décisions, mais se retrouve rarement du côté des gagnants. Plutôt que de foncer et tenter le tout pour le tout, le Polonais préfère habituellement se coller sur son adversaire et attendre la décision des juges. Manuwa voudra réparer l’erreur du premier affrontement et tentera de terminer le combat avant la limite devant ses partisans.

Prédiction : Jimi Manuwa (cote MOJ – 1,40) par KO (cote MOJ – 2,00).

Combat poids lourds

#3 | 23-7-1 | 29-6-0 | #8

Le combat principal oppose l’ancien champion des poids lourds, Fabricio Werdum, face à celui qu’on appelle le Ivan Drago des arts martiaux mixtes, le russe Alexander Volkov. Werdum tente par tous les moyens de remonter les échelons et d’obtenir sa revanche face à l’actuel champion, Stipe Miocic. Suite à sa défaite controversée face à Alistair Overeem, le Brésilien a gagné ses deux combats suivants et est aux portes de son but. Cependant, son adversaire tente lui aussi de se faire un nom et une victoire contre Werdum le propulserait au sommet de la division des poids lourds. La tâche ne devrait pas être de tout repos. À 40 ans, Vai Cavalo est encore l’un des combattants les plus redoutables de sa division et son expérience continue de lui permettre d’exceller dans son domaine. Le Russe n’est toutefois pas en reste du haut de ses 6’7. À son dernier combat, il a éteint les lumières du Skyscraper Stefan Struve et pourrait faire de même avec son prochain adversaire. Je m’attends à voir les deux gars s’étudier prudemment, au point où l’on pourrait très bien avoir un combat sans gros coup d’éclat qui se terminera par une décision partagée.

Prédiction : Fabricio Werdum (cote MOJ – 1,45) par décision partagée (cote MOJ – 4,25).

Prédictions Les Dépisteurs, après 4 galas : 13-7 / 65%

NFL : La grande valse des agents libres commence!

NFL : La grande valse des agents libres commence!

Officiellement, la période de signature des agents libres dans la NFL ne s’ouvrira que le 14 mars à 16h, mais dans les faits, de nombreux joueurs – dont plusieurs vedettes – ont déjà conclu des ententes avec de nouvelles formations.

Sammy Watkins – WR – Chiefs
À peine une saison après avoir été acquis via transaction par les Rams, le receveur de 24 ans déménage à nouveau et complétera maintenant un trio d’impact à Kansas City avec Travis Kelce et Tyreek Hill, offrant une panoplie d’armes offensives au jeune quart Patrick Mahomes. Choisi au quatrième rang du repêchage par les Bills en 2014, Watkins a été ralenti par plusieurs blessures jusqu’ici, mais il avait démontré tout son potentiel en 2015, récoltant 9 touchés et plus de 1000 verges au sol en seulement 13 rencontres. Il aurait signé un contrat de trois ans avec les Chiefs, lequel pourrait lui rapporter 48 millions de dollars. Vu son historique à l’infirmerie, on peut tout de même supposer qu’une bonne partie du pacte n’est pas garantie.

Allen Robinson – WR – Bears
Tout comme les Chiefs avec Mahomes, il semblerait que les Bears souhaitent mieux entourer leur jeune quart Mitch Trubisky, qui en sera à une deuxième saison dans la NFL. Il pourra compter sur les services du receveur de 6’3″ Allen Robinson, anciennement des Jaguars. Auteur de 1400 verges sur 80 réceptions, dont 14 touchés, en 2015, Robinson avait connu des ratés en 2016 avant de subir une déchirure du ligament croisé antérieur gauche lors du match d’ouverture l’an dernier, le forçant à rater toute la saison 2017. Les Bears lui auraient consenti un pacte de trois ans pour 42 millions de dollars. Chicago a aussi annoncé la signature de Cameron Meredith pour une saison. Meilleur receveur de l’équipe en 2016, le receveur éloigné a passé toute la saison 2017 sur la liste des blessés en raison d’une déchirure du ligament croisé antérieur.

Case Keenum – QB – Broncos
L’une des belles histoires de la saison 2017, Keenum tentera d’amener les succès qu’il a connus avec les Vikings à Denver. Après avoir montré une fiche de 9-15 à ses quatre premières saisons dans la NFL, Keenum a hérité du poste de partant des Vikings à la semaine deux et mené l’équipe à une fiche de 11-3 sous sa gouverne, culminant en une participation au championnat de la NFC. Son ratio de 22 passes de touché contre seulement 7 interceptions a surement séduit Denver qui a vu ses trois quarts lancer plus d’interceptions (22) que de passes de touché (19) en 2017. En effet, les Broncos avaient grandement besoin d’aide à la position de quart après que Trevor Siemian, Paxton Lynch et Brock Osweiler se soient succédés sans grand succès, menant les Broncos à une saison de 5-11, leur pire depuis 2010. Cette année-là, l’équipe avait repêché Von Miller au 2e rang du repêchage et la signature de Keenum devrait leur permettre d’utiliser leur choix de premier tour, le cinquième au total, sur une autre position, possiblement la ligne à l’attaque.

Drew Brees – QB – Saints
Sans grande surprise, Drew Brees demeurera avec les Saints pour deux saisons supplémentaires après s’être entendu sur les termes d’un contrat de deux saisons qui lui rapportera 50 millions de dollars. L’un des meilleurs quarts de l’histoire de la NFL, Brees a mené La Nouvelle-Orléans à un Super Bowl en 2009 en plus de montrer le plus haut taux de complétions en carrière dans l’histoire de la ligue. 2017 était la première année depuis 2009 où il ne franchissait pas la marque des 4 500 verges aériennes, mais le tout s’explique par une attaque mieux équilibrée qui mise avant tout sur les prouesses athlétiques de porteurs Alvin Kamara et Mark Ingram.

Albert Wilson – WR – Dolphins
Les Dolphins ont mis sous contrat le receveur Albert Wilson, auparavant le deuxième receveur éloigné des Chiefs derrière Tyreek Hill. Ayant échangé Jarvis Landry aux Browns, les Dolphins s’attendent probablement à ce que Wilson remplace une partie de sa production, lui qui évoluait régulièrement comme demi inséré à Kansas City. Le contrat serait d’une valeur de 24 millions pour trois ans, un énorme pari de Miami pour un receveur qui n’a jamais atteint le plateau des 600 verges en quatre saisons dans la NFL, ne marquant que sept touchés au cours de cette période.

Star Lotulelei – DT – Bills
Les Bills ajouteront du muscle à leur ligne défensive en mettant sous contrat le plaqueur Star Lotulelei, anciennement avec les Panthers. Choix de premier tour de la Caroline en 2013, le joueur originaire de Tonga devrait améliorer la défensive des Bills contre le jeu au sol, laquelle a été lamentable après l’échange de Marcell Dareus aux Jaguars en octobre dernier.

Les Bills repêcheront au 12e rang

Au chapitre des transactions, l’entre-saison 2018 continue de nous surprendre alors que les Bills ont envoyé le plaqueur Cordy Glenn aux Bengals dans le but de passer du 21e au 12e rang du prochain repêchage. Il ne fait pas de doute que les Bills souhaitent mettre la main sur leur quart d’avenir avec ce choix après avoir échangé Tyrod Taylor aux Browns le weekend dernier. De leur côté, les Bengals comblent le vide laissé par le départ d’Andrew Whitworth sur leur ligne offensive l’an dernier, après que celui-ci eut signé avec les Rams.

La fin pour plusieurs étoiles?

Notons en terminant que le début de semaine a été difficile pour de nombreux vétérans dans la NFL alors que William Gay (PIT), Tamba Hali (KC), Lardarius Webb (BAL), Ndamukong Suh (MIA), Lawrence Timmons (MIA), Sean Smith (OAK), Adrian Peterson (ARI), Danny Woodhead (BAL), Jeremy Maclin (BAL) et Dominique Rodgers-Cromartie (NYG) ont tous été libérés par leur équipe respective. La plupart de ces joueurs sont d’anciens participants au Pro Bowl, certains ayant même été nommés sur les équipes All-Pro de fin de saison. Il sera intéressant de voir combien pourront se trouver une nouvelle équipe alors que la NFL fait de plus en plus de place aux jeunes joueurs dès leur sortie des circuits universitaires.

Conseils MOJ : UFC on Fox 28 – Emmett c. Stephens

Conseils MOJ : UFC on Fox 28 – Emmett c. Stephens

C’est toute une carte que la UFC nous offre cette semaine, avec UFC on Fox 28 : Orlando. Le main-event entre Josh Emmett et Jeremy Stephens, et le co main-event entre Jessica Andrade et Tecia Torres détermineront les prochains aspirants au championnat des poids plumes chez les hommes et des poids pailles chez les femmes. L’américain Ovince Saint-Preux tentera d’aligner une quatrième victoire de suite par finish, alors qu’il fera face au suédois Ilir Latifi, qui voudra poursuivre son ascension chez les poids mi-lourds. Platinium Mike Perry et ses deux feux d’artifice ouvrent la carte principale, face à un Max Griffin qui doit absolument l’emporter.

Combat poids mi-moyen

11-2-0 | 13-4-0

En ouverture de carte principale, Mike Perry tentera de renouer avec la victoire, suite à sa récente guerre face à Santiago Ponzinibbio, une défaite par décision unanime. Platinium devrait être capable de disposer de son adversaire Max Griffin assez facilement, et je prédis même que le combat se terminera avant la fin du premier round. Pain Griffin a une fiche négative dans l’organisation de l’UFC, avec deux défaites en trois combats (face à Colby Convington et Elizeu Zaleski dos Santos). Il ne faut jamais sous-estimer un combattant, mais il serait assez surprenant de voir l’arbitre lever la main de Max Griffin au terme du combat. Perry a des poings en granite. Il est capable d’utiliser toutes les parties de son corps pour mettre fin à un combat avant la limite, comme le montrent ses différents KO par coups de genou, par coups de poing et par coups de coude.

Prédiction : Mike Perry (cote de 1,20) par KO (cote de 1,55).

Combat poids mi-lourds

#5 | 22-10-0 | 14-5-0 | #8

Le deuxième combat nous offre un duel chez les mi-lourds entre l’aspirant #5, Ovince Saint-Preux, et l’aspirant #8, Ilir Latifi. Après avoir perdu trois combats consécutifs (c. Jones, Manuwa et Oezdemir), OSP semble avoir retrouvé sa confiance et il affiche trois victoires convaincantes de suite à son dossier (une par Head kick KO et les deux autres par Von Flue choke). Le Suédois Latifi est loin d’être un combat facile et on est en droit de s’attendre à un affrontement chaudement disputé. Le Sledgehammer tente de monter les échelons chez les mi-lourds, mais chaque fois qu’il affronte un adversaire bien classé, il doit s’avouer vaincu. Latifi a une autre chance face à OSP, classé dans le top 5. Il a clairement un désavantage du côté de l’aspirant #8, puisque OSP montre 5 pouces de plus que lui avec un reach de 7 pouces plus long. Saint-Preux est extrêmement dangereux dans les moments qu’on s’y attend le moins, même s’il a tendance à commencer les combats lentement. De son côté, Latifi n’a pas gagné avant la limite depuis près de deux ans et la disette devrait continuer face à l’Américain. Je vois les deux combattants se livrer un combat chaudement disputé et qui se rendra à la limite, avec Ovince Saint-Preux se sauvant avec la victoire par décision.

Prédiction : Ovince Saint-Preux (cote de 1,65) par décision (cote de 3,75).

Combat poids paille

#2 | 17-6-0 | 10-1-0 | #5

Le co main-event de la soirée est le combat féminin entre Jessica Andrade et Tecia Torres, qui servira vraisemblablement à nommer l’aspirante #1 chez les poids pailles féminin (ceinture détenue par Thug Rose Namajunas). Après une défaite en championnat du monde contre Joanna Jedrzejczyk, Andrade est revenue en force, et a surclassé la Brésilienne Claudia Gadelha dans un affrontement élu combat de la soirée. Elle sait ce qu’elle doit faire pour obtenir une deuxième chance et une victoire face à Torres lui ouvrirait les portes à nouveau. Son adversaire, Tecia Torres, tentera pour sa part de surprendre Andrade et d’obtenir son combat pour le titre. Sa seule défaite dans l’organisation est venue face à l’actuelle championne de la division, ce qui devrait lui servir de motivation supplémentaire. Malgré une victoire par soumission face à la Brésilienne Juliana Lima, il ne faut pas s’attendre à voir Torres terminer le combat avant la limite. Mis à part cette soumission, tous ses combats se sont terminés par décision, que ce soit dans la victoire ou dans la défaite. L’affrontement face à Andrade ne devrait donc pas être différent. Les deux combattantes sont très proactives sur leurs pieds et elles font partie des combattantes lançant le plus de coups à la minute. Face à Michelle Waterson, Tiny Tornado a su prouver qu’elle pouvait se battre avec les meilleures, mais contre Andrade, cela ne devrait pas suffire. Je vois Andrade lancer des bombes dès les premières minutes du premier round. Torres survivra jusqu’à la limite, tant bien que mal, mais Andrade sera tout simplement trop forte au final.

Prédiction : Jessica Andrade (cote de 1,27) par décision (cote de 1,80).

Combat poids plume

#4 | 13-1-0 | 27-14-0 | #7

Combat principal et, fort probablement, le combat de la soirée aussi. Le vétéran Jeremy Stephens affronte la vieille recrue Josh Emmett dans un combat entre deux combattants explosifs chez les poids plumes masculins. Sortant victorieux par KO lors de leurs derniers combats (c. Hoo Choi pour Stephens et c. Lamas pour Emmett), ils voudront encore en mettre plein la vue pour les partisans et continuer leur ascension vers le titre mondial. Ses trois premiers combats avec l’UFC s’étant décidés par décision décevante, Josh Emmett en a surpris plus d’un lorsqu’il a disposé de Ricardo Lamas d’un retentissant KO dès le premier round. Face à un vétéran qui en sera à son 27e combat avec l’organisation, Emmett ne profitera pas de la même chance et fera face à un vrai de vrai cogneur chez les 145 livres. Stephens a vu neiger depuis son arrivée à l’UFC il y a près de 12 ans. Il a fait face à tous les plus gros noms de sa division (Dos Anjos, Pettis, Cerrone, Swanson, Holloway, Barao, Edgar pour ne nommer que ceux-là). Lil’ Heaten est encore redoutable et il peut éteindre n’importe qui à l’aide d’un coup de poing. Ça ne devrait pas être différent face à Emmett. Je vois Emmett étudier Stephens pendant le premier round, avant de foncer et malheureusement, recevoir un coup qu’il n’aura pas vu venir lors des trois premiers rounds.

Prédiction : Jeremy Stephens (cote de 1,55) par KO (cote de 2,10).

Prédictions Les Dépisteurs, après 2 galas : 8/11