March Madness 2018 : c’est parti!

March Madness 2018 : c’est parti!

C’est ce soir que débute le tournoi de basketball universitaire le plus enlevant de l’année : LE MARCH MADNESS! Connaisseur ou pas, amateur de basket ou pas, tout le monde tentera de prédire l’imprédictible et de remplir un « bracket » parfait! Même si chaque année, l’avis et les prédictions des experts ne tiennent jamais bien longtemps, voici quelques informations à savoir afin de vous aiguiller dans l’élaboration de votre » bracket ».

À chaque année, plusieurs surprises viennent chambouler les prédictions de tout le monde, même les plus connaisseurs. Des « upsets », il y en aura. Et il risque d’y en avoir encore beaucoup cette année, surtout en avançant plus loin dans le tournoi. La première ronde ne devrait pas en surprendre beaucoup. Toutefois, dès la 2ème ronde, on verra des duels TRÈS intéressants et les positions (seeds) ne voudront plus rien dire!

LES GROSSES POINTURES

Parmi les équipes qui sont de très forts prétendants au titre, on retrouve évidemment les 4 équipes classées numéro 1 de leur divison (Virginia, Villanova, Xavier et Kansas).

Villanova est probablement l’équipe qui verra le plus d’amateurs parier sur leur victoire. Ils ont une efficacité offensive extraordinaire, autant sous le panier que derrière la ligne de 3 points, ont une profondeur que peu d’équipes ont et resteront dominant même en cas de blessure ou de sous performance d’un joueur clé. Parlant de joueurs clés, ils ont dans leur rang 2 nominés au « National Player of the Year » en Jalen Brunson et Mikal Bridges. Ils seront TRÈS difficiles à sortir, et c’est pourquoi ils sont également mon choix pour remporter le titre national!

On dit souvent que les défensives remportent des championnats. Si c’est le cas, Virginia possède d’excellentes chances de tout gagner sur son passage. Ils n’ont pas accordé plus de 68 points de toute la saison et ont tenu 13 adversaires sous la barre des 50 points! Selon plusieurs experts, le danger avec Virginia est leur manque de joueur pouvant faire la différence en fin de match.

Du côté de Xavier, l’offensive est maître mais la défensive n’a rien d’impressionnante. On devra marquer beaucoup de points afin d’espérer remporter le tournoi, mais c’est chose possible lorsque tu peux compter sur un des meilleurs joueur au pays en Trevon Bluiett dans tes rangs! S’il joue au sommet de sa forme, on pourrait bien voir cette équipe lors du Final Four. Toutefois, si une équipe défensive réussie à le stopper, le parcours de Xavier pourrait se terminer plus tôt que prévu!

Kansas nous a habitué à du basketball de qualité à chaque année avec un des meilleurs programme au pays, et ça pourrait continuer ainsi cette année avec un Devonte Graham au sommet de sa forme. Toutefois, le manque de profondeur sous le panier fait peur à plusieurs analystes. Des problèmes de fautes à Azubuike ou Lightfoot pourraient les mettre dans le pétrin assez rapidement! C’est leurs gardes et leur jeu derrière le périmètre qui risque de les amener très loin dans le tournoi!

La beauté du tournoi de cette année, c’est que les 4 équipes ci-haut ne sont VRAIMENT pas dans une classe à part et une tonne d’autres équipes moins bien classées pourraient venir jouer les troubles fêtes! On peut penser à Duke et Michigan State dans la « Midwest » qui ont d’excellentes chances d’atteindre le Final Four au détriment de Kansas. Ces 2 équipes ont 2 des meilleurs entraîneurs au pays, un fait qui n’est jamais à négliger en mars, dans un tournoi où le coaching peut faire une grande différence! Dans la portion « East », Purdue est un fort candidat au Final Four, avec un « bracket » qualifié de relativement facile par plusieurs (même si rien n’est facile au March Madness). Une équipe très complète, avec une offensive excessivement performante. Ma crainte est cependant leur fin de saison décevante où ils ont obtenu 5 victoires et 4 défaites à leurs 9 derniers matchs. Si tout se passe bien, on devrait les voir au Elite Eight, mais il sera très difficile de tasser Villanova pour atteindre le carré d’as! Dans la « South », attention à Cincinnati et leur défensive très difficile à jouer contre! Il ne serait vraiment pas surprenant de les voir atteindre le Final Four en défaisant Virginia! L’Ouest est probablement la division la plus difficile du tournoi. Une tonne d’équipe peuvent atteindre le carré d’as, outre Xavier, classé premier. Gonzaga et Michigan sont 2 équipes excessivement impressionnantes. Gonzaga cumule une fiche de 20-1 depuis Noël et Killian Tillie est en feu derrière la ligne de 3 points. Quant à Michigan, leur défensive excelle et ils ne perdent pratiquement jamais le ballon, profitant de chacune de leur possession de manière efficace! On place toutefois certaines craintes sur leurs gardes et leurs habiletés aux tirs de 3 points. N’oublions surtout pas North Carolina, les champions de l’an dernier, qui sont encore de sérieux prétendants! Attention à leur manque de profondeur qui pourrait leur faire mal plus tard dans le tournoi!

LES POSSIBLES SURPRISES

Personne ne possède la science infuse des brackets du March Madness et il est très difficile de prédire des surprises. Tout de même, voici quelques surprises, qui ne seraient pas si surprenantes que ça!

S’ils remportent leur match de « First Four » face à St.Bonaventure ce soir, les Bruins de UCLA pourraient être un candidat au upset en première ronde face à Florida si le garde Aaron Holiday joue comme il en est capable. Il peut renverser l’allure d’un match à lui seul. Le reste du 5 partant est également très solide pour supporter Holiday. Une surprise en première ronde est probable, mais il serait surprenant de les voir passer la 2ème ronde.

Providence pourrait être une autre équipe candidate à être « l’équipe cendrillon » de 2018. Toute équipe ayant réussie à arracher une victoire à Villanova peut faire peur. Mais avec Providence, c’est tout ou rien. Une équipe inconstante qui est capable du meilleur comme du pire. Si la version « meilleur » se présente, les Friars pourraient causer des surprises!

Classés #12 dans le Midwest, les Aggies de New Mexico State ont la défensive pour créer des surprises. Ils ont notamment vaincus Miami en saison. Avec la perte de Donte Grantham et la difficile fin de saison de Clemson, New Mexico State est en bonne posture pour surprendre en 1ère ronde. Ils pourraient ensuite affronter Auburn en deuxième ronde, qui eux-aussi connaissent des difficultés dernièrement.

Évidemment, tout cela est hypothétique et bien difficile à prédire, mais j’espère vous avoir outillé un peu plus pour la construction de votre bracket.

LE BRACKET POOL DES DÉPISTEURS

Pour joindre le pool des Dépisteurs sur CBS Sports, suivez ce lien : http://bit.ly/lesdepisteurs

Bon pool à tous! Nous vous reviendrons avec un article après chaque ronde afin de vous conseiller sur les possibilités de paris pour la ronde suivante!

 

À quoi peut-on s’attendre de Bergevin d’ici 15h?

À quoi peut-on s’attendre de Bergevin d’ici 15h?

Moins de deux heures avant la fermeture du marché des transactions dans la LNH. Est-ce que Bergevin a déjà terminé sa vente débarras avec les échanges de Plekanec et Jerabek dans les derniers jours ou nous prépare-t-il une surprise?

Si les partisans des Canadiens s’attendent à un coup d’éclat de la part de Bergevin, ils pourraient bien rester sur leur appétit. Max Pacioretty est énormément présent dans les rumeurs de transaction (notamment avec les Kings, les Panthers et les Ducks) et plusieurs partisans réclament son départ, ou du moins, des mouvements significatifs chez le CH aujourd’hui. Toutefois, il serait extrêmement surprenant de voir un échange majeur.

L’intérêt autour de Pacioretty à travers la ligue est bien réel, mais si le retour ne correspond pas à ce que recherche Bergevin, il attendra sans aucun doute à cet été avant de le transiger. Et selon les informateurs, le prix demandé est TRÈS élevé.

La seule possibilité de le voir quitter est si une équipe est prête à payer le juste prix pour s’assurer de ses services durant les deux prochaines séries éliminatoires au lieu d’une seule.

Alors, on s’attend à quoi aujourd’hui?

Antti Niemi, agent libre sans compensation à la fin de la saison, est un nom qui pourrait bouger d’ici 15h. Toutefois, la commotion cérébrale à Carey Price, confirmée par Claude Julien, réduit les chances de le voir partir.

Au niveau des défenseurs, quelques joueurs pourraient intéresser les équipes qui souhaitent ajouter de la profondeur en vue des séries. Morrow, Benn ou Schlemko sont parmi ceux-ci. Bergevin pourrait être tenté de les bouger pour grossir sa banque de choix au prochain repêchage.

Bref, il serait plutôt surprenant de voir un mouvement majeur aujourd’hui. On en saura plus d’ici 15h! Continuez de nous suivre d’ici-là alors que notre équipe est prête à réagir à toute annonce!

Charlie McAvoy traité pour anomalies cardiaques

Charlie McAvoy traité pour anomalies cardiaques

Le défenseur recrue des Bruins de Boston, Charlie McAvoy, a été opéré au coeur aujourd’hui, après des épisodes de palpitations cardiaques récurrentes.

Après avoir fait part de battements irréguliers et d’inconforts aux médecins des Bruins en Novembre dernier, des examens ont permis de lui diagnostiquer une « Tachycardie Supraventriculaire ». Bien que ce n’est pas particulièrement dangereux pour sa santé, les symptômes de cette condition, comme l’accélération soudain de la fréquence cardique, peut survenir à tout moment. C’est pour cette raison que McAvoy et les médecins de l’équipe ont pris la décision de l’opérer immédiatement afin de réduire au maximum les risques de retour des symptômes sur une base fréquente.

McAvoy, qui cumule 25 points en 45 parties cette saison, devrait manquer 2 semaines d’activité.

 

Le leader dans la course au Calder tombe au combat

Le leader dans la course au Calder tombe au combat

Le ciel continue de s’abattre sur la tête des Canucks de Vancouver. Après un difficile début de saison et une infirmerie qui déborde, voilà que leur meilleur pointeur pourrait être à l’écart du jeu pour un certain temps.

La recrue Brock Boeser, qui cumule déjà 17 buts et 13 passes pour 30 points en 31 parties, a quitté le match d’hier face aux Flames de Calgary après avoir bloqué un lancer du défenseur Mark Giordano. Rampant difficilement vers son banc, on l’a ensuite aperçu en béquilles à la sortie du vestiaire. On ignore pour l’instant la nature exacte de sa blessure et la durée de son absence, mais selon ce que rapporte Pierre Lebrun de TSN, on devrait en savoir plus aujourd’hui alors que Boeser passera un IRM au courant de la journée.

L’attaquant de 20 ans trône non seulement au premier rang des pointeurs chez les Canucks, mais également au sommet des pointeurs chez les recrues de la LNH devant Matthew Barzal et Clayton Keller.

C’est donc dire que les Canucks, qui affronteront les Canadiens mardi soir, pourraient être privés de Boeser, Baertschi, Horvat, Tanev, Gudbranson et Sutter…rien d’encourageant pour la troupe de Travis Green.

Carey Price blessé

Carey Price blessé

Alors que son début de saison était LARGEMENT en dessous des attentes, une autre tuile s’abat sur la tête de Carey Price alors qu’on apprend aujourd’hui qu’il souffrirait d’une blessure mineure au bas du corps.

Ayant raté l’entraînement ce matin, ça ne semble toutefois pas être une blessure qui le tiendra à l’écart du jeu pour une longue période, mais c’est tout de même inquiétant. Est-ce que cette blessure pourrait expliqué ses statistiques médiocres, lui qui présente une moyenne de buts alloués de 3,77 et un taux d’efficacité de .877 en 11 parties cette saison? On ne peut le confirmer pour l’instant mais chose certaine, il y a quelque chose qui cloche chez Carey!

Al Montoya sera devant le filet samedi soir face aux Jets de Winnipeg.