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Repêchage LNH 2020 – Top 31 des espoirs, édition mi-saison

Repêchage LNH 2020 – Top 31 des espoirs, édition mi-saison

Alors que la Ligue nationale de hockey amorce son dernier droit, plusieurs formations commencent à se concentrer sur le repêchage qui aura lieu en juin. Ce sera aussi le cas pour plusieurs amateurs qui voudront en savoir plus sur les meilleurs espoirs qui seront disponibles.

La cuvée 2020 du repêchage de la LNH présente plusieurs espoirs de premier plan. Effectivement, les noms qui se retrouvent dans le top 10 auraient tous mérités d’être dans la discussion pour se mériter un classement parmi les trois premiers espoirs dans la plupart des autres encans.

Pour le moment, Alexis Lafrenière est le favori pour être sélectionné au premier rang. Cependant, il reste encore du temps pour ses poursuivants de faire bonne figure et de mériter une plus forte considération. C’est le cas notamment de Quinton Byfield, un joueur de centre imposant qui a un impressionnant potentiel. 

C’est bien connu, le repêchage de la Ligue nationale de hockey est loin d’être une science exacte. Les espoirs qui seront sélectionnés en juin devront poursuivre leur développement adéquatement afin de s’approcher le plus possible des projections de ce qu’ils aspirent à devenir un jour. Pour le moment, l’évaluation de ces joueurs se limite donc aux attributs et habiletés qui sont déjà présentes, ainsi qu’une humble projection de l’ensemble de ces qualités advenant un bon développement. L’évaluation comprend notamment le coup de patin, les habiletés globales avec la rondelle, le sens du jeu, le jeu défensif en général, la capacité à s’impliquer dans le jeu plus physique ainsi que la compétitivité démontrée sur la glace.

Sans plus tarder, voici la liste des 31 plus beaux espoirs du repêchage 2020 de la LNH en date d’aujourd’hui.


1.ALEXIS LAFRENIÈRE
Ailier gauche, Canada
6pi1 | 192 lb | 11 octobre 2001
Rimouski, LHJMQ

Le meilleur espoir de la cuvée 2020. Alexis Lafrenière fait parler de lui depuis plusieurs années déjà en raison de son potentiel énorme et de l’assurance qu’il deviendra un joueur très efficace au niveau de la LNH. Il possède un excellent contrôle de la rondelle et une superbe intelligence du jeu, mais l’une de ses plus belles forces est sans aucun doute sa compétitivité. Il démontre une volonté impressionnante d’avoir un impact important sur l’issue d’un match en s’impliquant de toutes les manières possibles, n’hésitant pas à utiliser son corps à la dure dans les duels pour la possession du disque. Véritable vedette du hockey junior canadien, Lafrenière est capable de contrôler le rythme d’une partie à chaque fois qu’il saute sur la patinoire. Cette saison, il a notamment améliorer son jeu sans la rondelle grâce à un sens de l’anticipation élevé. Il faut s’attendre à une transition rapide de sa part chez les professionnels.


2.QUINTON BYFIELD
Centre, Canada
6pi4 | 214 lb | 19 août 2002
Sudbury, OHL

Pour certains observateurs, Quinton Byfield est l’espoir avec le plus haut potentiel au prochain repêchage. Au-delà de sa production cette saison dans la OHL, il offre une combinaison de finesse et de puissance comme on en voit rarement. Il est un excellent patineur qui se démarque dans la protection de la rondelle et sa capacité à attaquer le filet en possession du disque. Le joueur de centre effectue les situations de transition à merveille, profitant de son agilité et de sa capacité à bien lire le jeu afin de se faufiler au travers les espaces libres. Son maniement du bâton est fluide tandis que sa force physique et sa grande portée peuvent causer de sérieux ennuis aux défenseurs qu’il affronte. Tout aussi habile pour marquer des buts que pour distribuer le disque à ses coéquipiers, Byfield présente plusieurs qualités que l’on retrouve rarement toutes chez un même joueur. Il est l’un des plus jeunes parmi les meilleurs espoirs du repêchage 2020.


3.LUCAS RAYMOND
Ailier droit, Suède
5pi10 | 165 lb | 28 mars 2002
Frölunda, SHL

Sans contredit l’un des meilleurs fabricants de jeu au prochain repêchage, Lucas Raymond présente un style de jeu très dynamique en territoire offensif. Il est l’un des espoirs les plus créatif parmi ceux disponibles en juin prochain, utilisant ses mains très rapides et sa compréhension du jeu élite pour prendre avantage des défensives qu’il affronte. Son excellente vision l’aide de trouver les lignes de passes difficiles et de tout de même réussir à remettre le disque à ses coéquipiers. Généralement, Raymond aura tendance à principalement mettre en valeur ses qualités de fabricant de jeu, mais cela ne veut pas dire que cela l’empêche d’être un bon marqueur aussi. Ce qu’il est assurément. Son grand calme combiné à son arsenal offensif lui ont déjà procuré une réputation de joueur qui se lève dans les moments importants. Malgré une utilisation limitée et une production qui peut sembler insuffisante à Frölunda dans la ligue professionnelle de Suède, il présente une progression dans son apprentissage et se dirige vers une potentielle sélection top 5 en juin.


4.TIM STÜTZLE
Ailier gauche, Allemagne
6pi | 187 lb | 15 janvier 2002
Mannheim, DEL

Un attaquant dynamique, Tim Stützle est un patineur élite avec de grandes habiletés offensives. Un moteur sur la glace, il réussit avec facilité des pièces de jeux magistrales en contrôle de la rondelle, démontrant une créativité et une confiance impressionnante pour son âge. Il garde ses pieds en mouvement afin de se déplacer rapidement sur la patinoire et de prendre l’espace autour de lui. Il est un joueur définitivement tenace, ce qui le rend très dangereux dans les situations offensives puisqu’il pense et agit rapidement sur la patinoire en plus d’être habile. Même s’il peut lui arriver de forcer le jeu à certaines occasions, il prend généralement de bonnes décisions lorsqu’il est en possession du disque. La versatilité de Stútzle lui permet d’ailleurs d’être tout aussi efficace au centre qu’à l’aile. Le fait qu’il évolue dans la ligue professionnelle en Allemagne, en plus qu’il y ait déjà un impact et un rôle important, l’aide à gagner en reconnaissance depuis le début de la saison 2019-20.


5.JAMIE DRYSDALE
Défenseur droit, Canada
5pi11 | 170 lb | 8 avril 2002
Erie, OHL

Le meilleur espoir disponible à la défensive, Jamie Drysdale pourrait très bien devenir un jour le défenseur numéro un de sa future formation dans la LNH. Son coup de patin est vraiment superbe, profitant d’une excellente vitesse et d’une bonne agilité pour ses virages brusques. Il est capable de faire bouger la rondelle vers ses avants aisément, utilisant sa mobilité quasi-parfaite pour créer de meilleures lignes de passes. Si son potentiel offensif n’a jamais fait de doute dans le passé, il démontre de plus en plus à quel point il deviendra un bon défenseur dans son territoire chez les professionnels. Sa compréhension du jeu et l’utilisation adéquat de son bâton pour embêter les attaquants adverses l’aident à être plus difficile à affronter. Il faudra voir contre des hommes comment il s’en sortira défensivement dans le futur, mais ultimement son coup de patin bien au-delà de la moyenne l’aidera toujours à se débrouiller.  En date d’aujourd’hui, il mérite une forte considération à une sélection dans le top 3.


6.MARCO ROSSI
Centre, Autriche
5pi9 | 179 lb | 23 septembre 2001
Ottawa, OHL

Marco Rossi joue pratique un style qui devrait l’aider grandement dans sa future transition vers la LNH. Il est impliqué dans toutes les zones de la patinoires, démontrant de superbes aptitudes offensives et défensives. Ne faites pas l’erreur de le juger sur sa taille puisqu’il est tout de même fort physiquement, ce qui l’aide beaucoup dans ses batailles à un contre un. Excellent en contrôle de la rondelle, il est capable d’attaquer la zone adverse et d’être difficile à défendre. Il lit très bien les situations de jeu et possède un excellent tir qu’il peut utiliser de plusieurs manières. Avec un centre de gravité plutôt bas et un bon contrôle du disque, il est capable de feinter les défenseurs avec facilité. Il est très compétitif et n’hésite pas à jouer robuste. Il possède les qualités nécessaires pour devenir un premier joueur de centre.


7.ALEXANDER HOLTZ
Ailier droit, Suède
6pi | 183 lb | 23 janvier 2002
Djurgårdens IF, SHL

Un vrai buteur naturel, Alexander Holtz sait définitivement comment déjouer les gardiens de but. Il a un tir des poignets vif et précis qui est probablement le meilleur du repêchage. Puisqu’il n’hésite pas à visiter les endroits difficiles près du filet, l’ailier peut marquer de plusieurs manières car il se positionne toujours aux bons endroits pour en être récompensé. Ne le laissez pas seul car il n’a besoin que d’une fraction de seconde pour vous faire payer le prix. Son esprit compétitif combiné à ses habiletés de marqueur permet de croire qu’il deviendra un redoutable buteur dans la LNH. Son coup de patin est bon, mais il pourrait peut-être profiter d’un peu plus d’explosion pour être encore plus difficile à contenir. Il n’est pas le style de marqueur qui dépend de ses partenaires de trio.


8.COLE PERFETTI
Centre, Canada
5pi10 | 185 lb | 1er janvier 2002
Saginaw, OHL

Une menace à chaque fois que le jeu s’installe en territoire offensif, Cole Perfetti est un joueur aux habiletés offensives très complètes. Son tir est très dangereux tout comme son habileté à fabriquer des jeux pour ses coéquipiers. Sa compréhension du jeu est élevée et cela lui permet de prendre bien avantage de ses adversaire, notamment en se démarquant pour être en meilleure position pour la rondelle. Capable de démontrer une belle créativité, il est aussi très calme dans les situations corsées. Il n’est pas un mauvais patineur soi, mais il ne profite pas d’une vitesse si impressionnante sur patin et cela pourrait peut-être limiter en partie son efficacité dans certains aspects chez les pros, comme par exemple le jeu de transition.  Bien qu’il puisse jouer aux deux positions en attaque au niveau junior, il semble réaliste de voir le jeune attaquant évoluer à l’aile lorsqu’il sera chez les professionnels.


9.ANTON LUNDELL
Centre, Finlande
6pi1 | 183 lb | 3 octobre 2001
HIFK, Liiga

Il n’est peut-être pas le plus spectaculaire au premier coup d’oeil, mais Anton Lundell présente plusieurs qualités recherchées chez un joueur de centre. Sa compréhension du jeu et son efficacité à avoir un impact aux deux extrémités de la patinoire font de lui un centre que les entraîneurs pourront utiliser sans retenue. Sur le plan offensif, il est surtout un bon passeur qui sait bien alimenter ses ailiers. Son tir est précis et il est capable de le décocher en mouvement, bien que ce ne soit pas l’option qu’il va privilégier en zone offensive. Dédié à gagner, il présente un excellent effort à chaque occasion qu’il se retrouve sur la glace. Il continue d’améliorer son coup de patin constamment, ce qui représentait probablement la seule faille notable dans son cas.


10.YAROSLAV ASKAROV
Gardien, Russie
6pi3 | 176 lb | 16 juin 2002
SKA-Neva St. Petersburg, VHL

Yaroslav Askarov est avant tout un gardien présentant des qualités athlétiques de haut niveau. Il est puissant dans ses mouvements devant sa cage et il est capable de faire des mouvements difficiles grâce à son excellente flexibilité. Il est très compétitif et agressif dans ses déplacements lorsqu’il bouge devant le filet. Comme il l’a démontré par le passé, notamment au tournoi des moins de 18 ans le printemps dernier il est capable de prendre la pression de gagner et de performer au point de voler des matchs à lui seul. Probablement le plus bel espoir chez les gardiens de buts à son année de repêchage depuis Carey Price et il sera prêt pour le niveau de la LNH bien avant la moyenne des jeunes de son âge. Le potentiel de futur super-vedette est bien présent chez le jeune gardien russe.


11.CONNOR ZARY
Centre, Canada
6pi | 181 lb | 25 septembre 2001
Kamloops, WHL

Un fier compétiteur, Connor Zary joue dur et n’hésite pas à foncer vers le filet adverse. Sans être spectaculaire, il est très efficace et réussit à avoir un impact constant sur les résultats de son équipe dans la WHL. Ayant manqué le repêchage 2019 de quelques jours seulement, il est un excellent fabricant de jeu qui sait tout aussi bien marquer. Qu’il soit aussi bon sur ces deux aspects fait en sorte qu’il est menaçant à chaque fois qu’il se retrouve en zone ennemie. Il peut être utilisé dans toutes les situations de matchs, ne lésinant pas sur l’effort et le jeu physique. Il a le don d’avoir un impact dans les moments clés d’un match. Il visite les endroits les plus redoutés de la surface de jeu sans hésitation.


12.NOEL GUNLER
Ailier gauche, Suède
6pi2 | 176 lb | 7 octobre 2001
Lulea, SHL

Un redoutable marqueur de but, Noel Gunler est un cauchemar pour les gardiens de buts qui doivent l’affronter. Son intelligence du jeu est élite et il sait reconnaître très facilement les opportunités qui lui sont favorables afin d’inscrire des filets. Il utilise un lancer vif et précis qu’il peut laisser partir sans avertissement. Il est aussi assez efficace dans le jeu de transition et son côté fabricant de jeu est peut-être un peu sous-évalué à l’heure actuelle. Son coup de patin est correct, sans être génial. Il est parfois vu comme un joueur ne fournissant pas un effort soutenu, mais il trouve le moyen d’être aux bons endroits au bon moment et semble peut-être gérer ses dépenses d’énergie. C’est définitivement un espoir intriguant pour le futur. En termes d’habiletés pures, le suédois mérite qu’on le place parmi les plus beaux talents de la cuvée 2020.


13.DYLAN HOLLOWAY
Centre, Canada
6pi | 192 lb | 23 septembre 2001
Wisconsin, NCAA

Dylan Holloway est un joueur qui présente une belle combinaison de physicalité, de compétitivité et d’habiletés. Étant l’un des plus vieux joueurs parmi ceux éligibles une première fois au repêchage cette année, il est un puissant et rapide patineur qui s’implique d’une multitude de façon pour aider son équipe à gagner. Il est relativement bon avec la rondelle, bien que ce ne soit pas sa principale force. Il est capable de jouer avec beaucoup de rythme et de s’imposer physiquement en ouvrant le jeu pour ses partenaires de trio. De plus, Holloway est très versatile et peut remplir pratiquement tous les rôles qu’un entraîneur puisse attribuer à un attaquant. Présentant une belle intensité dans les deux sens du jeu, il deviendra assurément un bon joueur pouvant évoluer sur un top 6 dans la LNH en plus d’apporter une tonne de bénéfices intangibles à sa formation. Il est confortable de jouer autant au centre qu’à l’aile gauche.


14.DAWSON MERCER
Ailier droit, Canada
6pi | 179 lb | 27 octobre 2001
Chicoutimi, LHJMQ

Un joueur énergique qui est extrêmement intelligent sur la patinoire. Dawson Mercer présente des habiletés avec le disque qui sont bien au-delà de la moyenne des jeunes de son âge. Il réussit à attirer l’attention des amateurs lors d’un match grâce à des pièces de jeu magistrales qu’il peut compléter à tout moment. D’ailleurs, son contrôle du disque en zone restreinte est impressionnant. Un patineur très agile, il démontre beaucoup de cran alors qu’il n’hésite jamais à attaquer les espaces libres et le centre de la patinoire, fonçant vers les défensives adverses lorsqu’il transporte le disque. C’est un joueur qui est définitivement une force dans le jeu de transition. Il démontre une bonne combativité dans les deux sens du jeu.


15.JAKE SANDERSON
Défenseur gauche, États-Unis
6pi1 | 185 lb | 8 juillet 2002
US-NTDP, USHL

Jake Sanderson est un défenseur mobile qui présente un sens du jeu développé. Bien qu’il ne soit pas le type de joueur qui fera la manchette pour des jeux spectaculaires, sa fiabilité sur la patinoire parle d’elle-même. Il prend de bonnes décisions, autant offensivement que défensivement, permettant à sa formation de pouvoir compter sur lui dans toutes les situations de jeu. Puisqu’il combine un bon coup de patin à une excellente lecture du jeu, il réussit à freiner les attaques adverses avec efficacité. Toujours calme, il n’est pas affecté par la pression dans les situations de match. Le fils de Geoff Sanderson n’a peut-être pas un plafond offensif élevé, mais ses outils de base pourraient lui permettre d’être en mesure de jouer plusieurs minutes de qualité chez les professionnels. Un talent à polir.


16.JAN MYSAK
Ailier gauche, République Tchèque
6pi | 176 lb | 24 juin 2002
Hamilton, OHL

Nouvellement arrivé dans la Ligue de hockey junior de l’Ontario, Jan Mysak est un joueur intelligent qui présente un sens de l’anticipation bien au-dessus de la moyenne des espoirs de son âge. Il patine bien et manœuvre aisément dans la circulation lourde en zone offensive, trouvant les lignes de tirs qui lui sont favorables avant de pouvoir décocher. La vivacité de son lancer peut donner de la difficulté aux gardiens auxquels il est confronté. Il est plus un tireur qu’un passeur et l’ensemble de ses qualités offensives font de lui un joueur qui pourrait éventuellement jouer sur un top 6 de la LNH.


17.RODION AMIROV
Ailier gauche, Russie
6pi | 168 lb | 2 octobre 2001
Salavat Ufa, KHL

Un ailier talentueux qui peut générer de l’offensive de diverses manières, à commencer par sa capacité à marquer des buts. Amirov est un joueur efficace en zone offensive, présentant une bonne vitesse d’exécution, bien que ce ne soit pas le joueur le plus rapide en tant que tel. Il démontre une belle compétitivité dans son jeu et il réussit à gagner des batailles le long des rampes malgré le fait qu’il ne soit pas le plus fort physiquement. Bon passeur, il est beaucoup plus du genre à exécuter des jeux efficaces que spectaculaires. Son arsenal offensif et son tir dangereux pourrait lui permettre de remplir un rôle offensif dans sa future organisation.


18.EMIL ANDRAE
Défenseur gauche, Suède
5pi9 | 183 lb | 23 février 2002
HV71 J20, SuperElit

Bien que sa taille ne se conforme pas au gabarit du défenseur typiquement recherché, Emil Andrae compense avec d’autres qualités très intéressantes. Il est un patineur tellement agile et dynamique, se déplaçant sur la glace avec fluidité dans tous ses mouvements. Il aime avoir possession du disque, duquel il a un contrôle impeccable. Il exécute les jeux de transitions à merveille, que ce soit dans sa manière de bouger la rondelle vers l’avant ou encore dans la manière qu’il puisse la transporter jusqu’en territoire offensif. Son tir des poignets est bon et il sait le placer au filet. Il devra continuer de bien travailler sur l’utilisation de son bâton lorsqu’il défend sa zone afin de faire bonne figure au niveau supérieur.


19.LUKAS CORMIER
Défenseur gauche, Canada
5pi10 | 170 lb | 27 mars 2002
Charlottetown, LHJMQ

Un défenseur qui excelle à faire bouger le disque et à participer de manière efficace au jeu de transition. Cormier est un très bon patineur qui utilise sa mobilité et son agilité pour se déplacer dans tous les sens sur la surface glacée. Il possède une bonne explosion dans ses premières enjambées, lui permettant de bien réagir à l’action qui se déroule autour de lui. Il est un excellent passeur, sur les relances du jeu et à la pointe en offensive, mais il n’hésitera pas pour transporter lui-même la rondelle lorsque c’est la meilleure option qui s’offre à lui. Il est un défenseur qui se distingue par sa compréhension du jeu de qualité, prenant plus souvent qu’autrement les bonnes décisions avec et sans la rondelle.


20.MAVRIK BOURQUE
Centre, Canada
5pi10 | 165 lb | 8 janvier 2002
Shawinigan, LHJMQ

Un joueur très complet qui tire son épingle du jeu dans les deux sens de la patinoire. Mavrik Bourque voit très bien le jeu et son sens du hockey lui permet de s’acquitter de toutes les missions possibles qu’un entraîneur puisse donner à un joueur de centre. Son intensité et son implication sont notables, lui qui fait du très bon boulot pour remporter une majorité de ses batailles pour la rondelle libre. Sur son trio, il est tout aussi bon pour marquer des buts que pour assumer le rôle de fabricant de jeu. Il réagit rapidement sur la glace, bien qu’il pourrait profiter quelque peu d’une vitesse supplémentaire pour être encore plus dangereux. Il mène par l’exemple et se présente à chaque rencontre.


21.RONI HIRVONEN
Centre, Finlande
5pi9 | 163 lb | 10 janvier 2002
Ässät, Liiga

Roni Hirvonen est un fougueux fabricant de jeu qui ne recule devant rien malgré sa taille. Faisant face à des hommes cette saison dans la Liiga, le jeune attaquant a su mériter sa place avec la formation d’Ässät principalement en raison de ses fabuleuses habiletés offensives et du fait qu’il se débrouille bien dans son propre territoire. Il est constant dans l’effort qu’il fournit sur la glace et n’a pas peur de visiter les endroits difficiles en zone offensive. Utilisé à l’aile à certaines occasions cette saison, son style de jeu et son gabarit pourrait se conformer un peu mieux pour cette position dans la LNH.


22.JÉRÉMIE POIRIER
Défenseur gauche, Canada
6pi | 196 lb | 2 juin 2002
Saint John, LHJMQ

Un défenseur à caractère offensif qui est dynamique en possession du disque. Jérémie Poirier présente des atouts très alléchants pour les recruteurs, particulièrement dans l’aspect offensif du jeu. Il contrôle son bâton sans effort et de manière fluide, réussissant des pièces de jeux à couper le souffle. On le retrouve parmi les joueurs ayant les meilleures mains du repêchage, toutes positions confondues. Un patineur au-dessus de la moyenne de son âge, il n’y a pas d’hésitation de sa part à participer activement à la relance de l’attaque et à patiner en zone offensive une fois le jeu installé. Il devra améliorer sa prise de décision en territoire défensif, mais aussi lorsqu’il est en contrôle de la rondelle. Il lui arrive d’être un brin trop téméraire dans l’action.


23.TOPI NIEMELÄ
Défenseur droit, Finlande
6pi | 163 lb | 25 mars 2002
Kärpät, Liiga

Topi Niemelä n’est définitivement pas un défenseur au style flamboyant, mais son efficacité dans tous les aspects du jeu à son jeune âge est assez impressionnante. Faisant preuve d’une compréhension du jeu très élevée, sa principale force, il est déjà très fiable défensivement et ce au point de croire que la transition vers la LNH se fera assez rapidement pour lui éventuellement. Il reconnaît les bonnes opportunités d’appuyer l’attaque et il l’exécute très bien. Il ne faut pas s’attendre à ce qu’il devienne soudainement dominant offensivement, mais l’ensemble des qualités qu’il possède fait de lui un défenseur qui pourra être utilisé dans toutes les situations de match.


24.BRENDAN BRISSON
Centre, États-Unis
5pi11 | 179 lb | 22 octobre 2001
Chicago, USHL

Brendan Brisson sait attirer l’attention par la qualité de son jeu en général. Débordant de créativité, il peut générer de l’offensive pour lui et ses coéquipiers alors qu’il est tout aussi bon pour marquer des buts que pour passer. Le fils de l’agent de joueur Pat Brisson est aussi un agile patineur qui démontre une superbe patience en possession du disque. Il feinte grâce à ses mains fluides et réussit des passes difficiles vers ses ailiers tout en gardant son calme. Il excelle dans le jeu de transition qu’il peut effectuer sans difficulté par lui-même. Sa combinaison d’intelligence sur la glace et d’attributs techniques en offensive pourrait faire de lui un potentiel coup de circuit à l’encan 2020 de la LNH.


25.HENDRIX LAPIERRE
Centre, Canada
5pi11 | 172 lb | 9 février 2002
Chicoutimi, LHJMQ

Un talentueux centre qui offre un jeu très complet, Hendrix Lapierre a gagné plusieurs admirateurs à la dernière édition du tournoi Hlinka-Gretzky. Sa vision et sa compréhension du jeu sont élevées, lui permettant de toujours bien réagir sur la glace. Grâce à son sens de l’anticipation, l’une de ses forces, il demeure proactif dans le jeu notamment avec son bon positionnement. Sur le plan offensif, il est définitivement un passeur qui sait reconnaître les bons moments pour distribuer le disque. Il n’est pas vraiment le joueur le plus spectaculaire, bien que son maniement de la rondelle soit loin d’être mauvais. Un joueur bien efficace et fiable dans toutes les situations qu’il sera placé. La seule raison qu’il ne soit pas classé plus haut est l’incertitude entourant ses trois commotions cérébrales subies au cours de la dernière année. Sur papier, il possède des qualités dignes du top 15.


26.JOHN-JASON PETERKA
Ailier droit, Allemagne
5pi10 | 181 lb | 14 janvier 2002
München, DEL

Un joueur très travaillant sur la glace, John-Jason Peterka est un joueur rapide sur ses patins. Il profite de bonnes habiletés individuelles pour se démarquer, que ce soit son bon contrôle de la rondelle ou encore sa grande capacité à bien distribuer le disque à ses compagnons de trio. Il ne panique pas lorsqu’il a possession du disque, démontrant un calme impressionnant lorsqu’il attend une ouverture pour passer vers un coéquipier. Patineur fluide, il se démarque en échec-avant alors qu’il applique adéquatement la pression sur les défensives adverses. Il devra travailler sa constance, lui qui peut présenter deux versions totalement différentes de lui-même lors d’un même match. Il est définitivement capable de marquer des buts lorsqu’il est à son meilleur.


27.BRADEN SCHNEIDER
Défenseur droit, Canada
6pi2 | 209 lb | 20 septembre 2001
Brandon, WHL

L’un des plus vieux espoirs de cette cuvée, Braden Schneider est un défenseur qui combine un excellent coup de patin à sa grande force physique. Profitant d’un bon sens du jeu, il est l’un des meilleurs défenseurs pour défendre son territoire parmi ceux qui seront disponibles en juin prochain. Dans sa zone, il n’hésite pas pour utiliser son physique contre les attaquants qui tentent de foncer vers le filet. Il ne sera jamais un grand joueur offensif, mais il est assez bon dans sa distribution du disque et est capable d’appuyer une attaque sur la relance rapide du jeu. Déjà à son âge, on lui reconnait des qualités de leader qui font de lui un meneur pour sa formation junior à Brandon.


28.JACOB PERREAULT
Ailier droit, Canada
5pi11 | 198 lb | 15 avril 2002
Sarnia, OHL

Un fin marqueur qui possède certainement l’un des meilleurs tirs de ce repêchage. Jacob Perreault a prouvé depuis son arrivée dans la Ligue de hockey junior de l’Ontario qu’il était un redoutable tireur qui peut inscrire des buts de plusieurs manières. Il fonce aisément vers les filets adverses pour provoquer des choses en offensive et utilise son arsenal de tirs dès qu’on lui en donne la chance. Son lancer sur réception est d’ailleurs excellent. Sa compréhension du jeu lui permet de maximiser l’utilisation des espaces libres autour de lui, de se détacher des défenseurs adverses et de se mettre en valeur pour devenir une option de passe pour un coéquipier. Le fils de Yanic Perreault, ancien joueur dans la LNH, est un bon patineur qui peut être très efficace dans l’application de l’échec-avant.


29.ZION NYBECK
Ailier droit, Suède
5pi8 | 176 lb | 12 mai 2002
HV71 J20, SuperElit

Il ne faut surtout pas se fier à la taille de Zion Nybeck pour le juger car le jeune ailier joue de la même manière que s’il avait un gabarit plus avantageux. Très compétitif et acharné dans ses batailles pour les rondelles libres, le joueur suédois a une éthique de travail irréprochable. Celle-ci est plutôt facile à remarquer dès qu’il saute sur la patinoire. Il fait preuve d’une grande confiance en ses moyens, réussissant à battre les défenseurs qu’il affronte grâce à sa bonne vitesse et ses mains rapides. Il pratique un style de jeu énergique et s’implique dans toutes les phases du jeu, mettant tout l’effort nécessaire pour être aussi très efficace sans la rondelle. Il peut être une menace quand il applique l’échec-avant.


30.THOMAS BORDELEAU
Centre, États-Unis
5pi9 | 179 lb | 3 janvier 2002
US-NTDP, USHL

Malgré son petit gabarit, Thomas Bordeleau ne s’en laisse pas imposer. Il demande le respect de ses adversaires grâce à ses qualités offensives, notamment un tir qu’il décoche avec rapidité et sa capacité à distribuer le disque à ses coéquipiers. Il est capable de trouver les lignes de tirs et de passes qui lui sont favorables et d’en profiter. D’ailleurs, il n’hésitera jamais à lancer au filet de plusieurs endroits en territoire offensif, ce qui peut surprendre les gardiens adverses. Il possède une bonne agilité sur patin et une intelligence du jeu qui lui sert bien défensivement. Le fils de Sébastien Bordeleau, qui a joué 251 parties dans la LNH auparavant, devra continuer de travailler sa force physique pour être encore plus efficace face aux défensives adverses. S’implique généralement bien dans les deux sens du jeu.


31.LUKAS REICHEL
Ailier gauche, Allemagne
6pi | 170 lb | 17 mai 2002
Berlin, DEL

Lukas Reichel est un jeune espoir qui se comporte comme un pro. Il est déjà reconnu pour sa bonne et rapide prise de décision face aux situations de matchs qui se présentent à lui. Malgré un arsenal offensif assez complet, il est surtout un tireur qui réussit à surprendre les gardiens dès qu’il s’approche du filet adverse. et qui n’a aucune peur de se salir le nez, ce qui est généralement avantageux dans une transition au style de jeu nord-américain. Il est solide et agile sur ses patins en plus de posséder une vitesse quelque peu au-delà de la moyenne. Il continue d’améliorer son jeu défensif qui est bien suffisant déjà en plus d’être efficace dans les jeux de transition. Le neveu de Robert Reichel, qui a participé à plus de 830 matchs dans la LNH, pourrait potentiellement assumer n’importe quel rôle dans un top 9 de la LNH.

Après Alexander Romanov, Jayden Struble?

Après Alexander Romanov, Jayden Struble?

En juin 2018, alors armés de multiples choix de deuxième tour, les Canadiens causaient la surprise, et la consternation, chez leurs fans en appelant au 38e le nom d’Alexander Romanov, un défenseur gaucher évoluant en 2e division russe et étant classé 115e parmi les patineurs européens seulement! Défendant son choix bec et ongles, Trevor Timmins avait même déclaré « On n’aurait pas pu l’avoir en attendant notre prochain choix. »

Un an plus tard, l’homme en charge du repêchage du Tricolore refaisait le coup aux amateurs en choisissant Jayden Struble au 46e rang, à nouveau devant des espoirs plus connus ou espérés. Ce défenseur classé 48e en Amérique du Nord venait de passer la saison au niveau secondaire au Massachusetts et se destinait à peine à joindre la BCHL, une ligue de deuxième ordre en Colombie-Britannique. Cette fois, Timmins le comparait à Charlie McAvoy, Matt Dumba et PK Subban…

J’arrêterai les comparatifs ici, parce que ce n’est pas l’objectif de l’article… mais force est d’admettre qu’il y a certainement des parallèles à faire entre les deux défenseurs gauchers choisis pas Montréal au deuxième tour lors des deux dernières séances de sélection, que ce soit en termes de style de jeu ou encore de la réaction du public face à leur sélection. Autant on peut comprendre celle-ci face à des joueurs qu’il ne connait pas, autant il ne faut pas attaquer ces joueurs avant qu’ils n’aient au moins eu la chance de prouver ce qu’ils valent.

Dans le cas qui nous intéresse, ayant finalement choisi de joindre immédiatement les rangs de l’Université Northeastern, Jayden Struble commence à apprivoiser le calibre de jeu relevé de la NCAA. Il s’agit d’un défi intéressant pour l’Américain qui est actuellement le troisième plus jeune joueur dans ce circuit. En fait, étant né le 8 septembre 2019, il est passé à une semaine près d’être éligible seulement à l’encan 2020 et avec les aptitudes qu’il est en train de démontrer, gageons qu’il n’aurait alors pas attendu le milieu du deuxième tour pour être repêché.

En effet, après avoir raté le camp d’entrainement et les trois premiers matchs des siens en raison d’une blessure, puis des débuts modestes, il a finalement noirci la feuille de pointage pour la première fois à son neuvième match. Et il semble qu’il y ait pris goût, enfilant ensuite 8 points à ses 8 parties suivantes, si bien qu’il occupe maintenant le deuxième rang des défenseurs de son groupe d’âge, un point derrière Cam York, pourtant choisi au 14e rang au total.

En plus de miser sur un excellent lancer comme en fait foi le vidéo ci-dessus, Struble est un excellent patineur qui est très fort physiquement et qui aime se joindre à l’attaque. Il est aussi connu pour son jeu physique, qu’il continuera certainement d’améliorer au cours des prochaines années. Sa prise de décision et son positionnement défensif sont les deux aspects sur lesquels il doit le plus travailler, mais étant si jeune, espérons qu’on lui donnera tout le temps de le faire avant de lui faire signer un contrat et de l’amener chez les professionnels.

D’ici là, on peut souhaiter qu’il demeure en santé, auquel cas il serait presque assurément un élément important de la brigade défensive américaine au prochain Championnat du monde de hockey junior, ce tournoi même qui avait fait découvrir Alexander Romanov il y a de cela à peine un an.

CMHJ 2020 – Les joueurs à surveiller

CMHJ 2020 – Les joueurs à surveiller

Pour bien des amateurs de hockey, le temps de fêtes rime avec la présentation du Championnat mondial de hockey junior. Il représente ainsi un bon moment pour suivre les vedettes de demain dans la LNH.

Chaque année, le CMHJ présente des moments effervescents qui resteront gravés dans la mémoire des fans du monde du hockey. Comme à chaque édition, plusieurs joueurs méritent une attention particulière pour une raison ou une autre. Afin de se familiariser un peu avec ces espoirs présents, voici une liste de 10 joueurs à surveiller durant le tournoi.

Cole Caufield
États-Unis | Ailier droit
15e au total par Montréal en 2019

« Goal » Caufield n’a plus besoin de présentation. L’espoir qui dégaine plus vite que son ombre aura l’occasion de jouer un rôle prédominant au sein de la formation américaine. Présentement, il est le joueur de la NCAA ayant la meilleure moyenne de points par matchs (1,11) parmi les joueurs repêchés en juin dernier dans la Ligue Nationale de Hockey. Proactif dans sa prise de décision sur la patinoire, Caufield fait la démonstration de son grand talent de marqueur à chaque fois qu’on lui en donne l’occasion. Il brille à chaque opportunité qu’il a de représenter son pays dans une compétition internationale et on peut s’attendre à la même chose lors des prochains jours.

Yaroslav Askarov
Russie | Gardien
Éligible au repêchage de 2020

Vous êtes fan de gardiens de buts et ne connaissez toujours pas Yaroslav Askarov? Assurez-vous de pouvoir admirer le talentueux cerbère, lui qui a la réputation de pouvoir gagner des parties à lui-seul. Possédant un esprit très compétitif, il excelle pour suivre les trajectoires de la rondelle devant lui et de ne pas se compromettre afin de couvrir ses angles. Il a d’ailleurs permis à la Russie de remporter la médaille d’or à la Coupe Hlinka cet été et il sera très difficile de ne pas lui faire confiance pour le Championnat mondial junior. 

Tim Stützle
Allemagne | Centre
Éligible au repêchage de 2020

Prévu dans le top 10 du prochain repêchage de la LNH, Stützle sera la tête d’affiche de l’attaque allemande pour le tournoi. Il évolue présentement dans la ligue professionnelle en Allemagne et a récolté 23 points en 25 parties. Il ne cesse d’attirer l’attention du monde du hockey par ses habiletés, notamment son rapide coup de patin. C’est un excellent fabricant de jeu qui est aussi capable de marquer des buts qui sauront se retrouver dans les jeux de la semaine. Le jeune qui aura 18 ans au cours du mois de janvier devra être à son meilleur pour permettre à sa nation de faire belle figure durant le tournoi.

Lucas Raymond
Suède | Ailier gauche
Éligible au repêchage de 2020

L’un des plus bels espoirs du prochain repêchage. Lucas Raymond est habitué de bien performer sur la scène internationale, lui qui a notamment eu un rôle important dans la conquête de l’or par la Suède aux Championnats du monde des moins de 18 ans. Il a un coup de patin excellent, lui permettant notamment de battre ses adversaires lors des premières enjambées. Il est très créatif et peut être très spectaculaire en possession du disque. Bien que son utilisation moindre avec Frõlunda dans la SHL cette saison puisse laisser sur son appétit, le jeune tire tout de même son épingle du jeu avec les occasions qu’il a. Capable de jouer sur les deux ailes, Raymond pourrait profiter du CMHJ pour solidifier sa place dans le top 5 des projections du repêchage 2020.

Rasmus Kupari
Finlande | Centre
20e choix au total en 2018 par Los Angeles

Le joueur de centre a fait ses débuts en Amérique du Nord cette saison, amassant huit points en 27 parties dans la Ligue Américaine de hockey. Kupari est capable d’avoir un impact dans les deux sens du jeu et de démontrer sa grande versatilité selon le style de jeu qu’il se doit de jouer. Il sera le premier centre de la formation finlandaise pour le tournoi. Il s’agit d’une troisième présence au CMHJ et il tentera de mener la Finlande dans leur défense de la médaille d’or acquise l’an dernier.

Alexander Romanov
Russie | Défenseur
38e choix au total en 2018 par Montréal

Le défenseur du tournoi l’an dernier, Romanov arrive cette fois-ci avec beaucoup de pression car les regards seront tournés vers lui afin de répéter ses exploits qui avaient été surprenants. Bien que techniquement il ne soit pas le plus offensif, il est capable de bien lire le jeu et de repérer les opportunités qui se présentent à lui en territoire ennemi. Il patine bien et n’a pas peur du jeu physique, lui qui n’hésite jamais pour distribuer des mises en échec. La Russie présente une belle formation et Romanov sera encore une fois un élément clé des succès de l’équipe.

Ville Heinola
Finlande | Défenseur
20e choix au total en 2019 par Winnipeg

Le mobile défenseur a goûté à la LNH au début de la saison, présentant une performance de cinq points en huit parties quelques mois après son repêchage. Il arrivera au CMHJ avec la confiance de pouvoir faire une différence dans le tournoi. Heinola ne fait pas beaucoup d’erreurs, il a une excellente lecture du jeu et ne fait pas dans la dentelle. Il garde les jeux simples et distribue le disque aisément. Si la Finlande veut avoir une chance de faire bonne impression dans les prochaines semaines, il faudra que Heinola figure parmi les meilleurs défenseurs du tournoi comme il se doit.

Grigori Denisenko
Russie | Ailier gauche
15e choix au total en 2018 par la Floride

C’est une deuxième présence au tournoi pour Denisenko. Le capitaine de la formation russe a les capacités d’avoir un impact majeur dans une rencontre, lui qui déborde de talent. Il a un excellent contrôle de la rondelle ainsi qu’une vision du jeu qui lui permet de repérer ses coéquipiers facilement. Il a aussi un tir vif, ce qui force les gardiens à se méfier de l’option qu’il choisira en possession du disque en zone offensive. L’an dernier, il a récolté neuf points en sept parties au CMHJ et on peut s’attendre à ce qu’il soit un sérieux prétendant au titre de meilleur pointeur à l’édition 2020 de ce tournoi.

Trevor Zegras
États-Unis | Centre
9e choix au total en 2019 par Anaheim

Un joueur qui a un très haut potentiel de pouvoir divertir les partisans. Zegras peut être un magicien avec la rondelle et distribuer de savantes passes à ses coéquipiers. Sa vision du jeu est superbe et il démontre une belle implication dans toutes les sphères du jeu. Cette année à l’Université de Boston dans la NCAA, il a réussi à accumuler 17 points en 16 rencontres. Il pourrait être utilisé au centre ainsi qu’à l’aile durant le tournoi et il aura son mot à dire dans le parcours de la formation américaine au CMHJ.

Alexis Lafrenière
Canada | Ailier gauche
Éligible au repêchage de 2020

Lafrenière est l’un des deux meilleurs espoirs disponibles au prochain repêchage. Définitivement, il possède les outils et le coffre pour tout mettre en place en vue d’une carrière fructueuse. Très dangereux à un contre un, il a les habiletés requises pour faire mal paraître les défenseurs lorsqu’il fonce vers le filet en possession du disque. Le jeune ailier créatif aura la pression de transporter l’attaque canadienne durant le tournoi et de faire la différence, ce qu’il est amplement capable de faire.


Bonus :
Quinton Byfield
Canada | Centre
Éligible au repêchage de 2020

On ne peut mentionner Lafrenière sans faire de même pour Byfield. Il est au plus fort de la course pour être sélectionné au premier rang du prochain repêchage de la LNH. Il aura 18 ans seulement au mois d’août et de la manière qu’il domine la OHL cette saison, tous les arguments sont valables pour l’identifier comme le plus bel espoir de l’encan 2020. Sur le plan du présent tournoi, il sera utilisé à l’aile gauche pour commencer. Auteur de 57 points en 30 matchs cette année à Sudbury, le grand patineur présente une combinaison de puissance et de finesse comme on le voit rarement. 

Série espoirs – Jets : des défenseurs gauchers à volonté

Série espoirs – Jets : des défenseurs gauchers à volonté

L’an prochain marquera le dixième repêchage de la nouvelle mouture des Jets de Winnipeg. C’est d’ailleurs une des forces de cette organisation qui accumule les bons choix de première ronde. Tous ceux qu’ils ont choisi en premier ont déjà joué dans la LNH et plusieurs se distinguent de brillante façon. On n’a qu’à penser aux Mark Scheifele, Jacob Trouba, Josh Morrissey, Nikolaj Ehlers, Kyle Connor et Patrik Laine qui représentent six joueurs d’impact dans leurs formations actuelles. Les Jets ont d’ailleurs sélectionné 19 joueurs lors des trois derniers repêchages et ils devront espérer que quelques-uns de ce groupe puissent supporter l’alignement déjà compétitif qu’ils montrent.

1. Kristian Vesalainen– AD/AG – 20 ans – Repêché en 2017 (1/24)

Kristian Vesalainen est un ailier de grand gabarit qui aspire à évoluer sur un top-6 avec les Jets de Winnipeg. Le jeune ailier de 20 ans en est à sa deuxième année de hockey professionnel en Amérique et il fait bien, malgré le fait que sa production ne soit pas étincelante. Il combine gabarit et vitesse, ce qui fait de lui un joueur qui sera potentiellement indispensable aux Jets dans un futur proche. Une fois qu’il fera preuve de davantage de régularité, il ne sera pas étonnant de le voir avec les Jets dès l’an prochain. En plus de sa rapidité, il possède un tir digne des ligues majeures.

2. Ville Heinola – DG – 18 ans – Repêché en 2019 (1/20)

Voilà un joueur qui en a surpris plus d’un! Alors que les Jets de Winnipeg voyaient leurs défenseurs tomber comme des mouches en début de saison, ils n’ont pas eu le choix d’utiliser le jeune Heinola. Malgré le contexte difficile dans lequel la recrue était placée, il a fort bien fait, comme en témoignent ses cinq points en huit matchs et un différentiel de +3. Il a été renvoyé dans la Ligue Américaine, puis prêté à un club en Finlande pour éviter d’écouler immédiatement la première année de son contrat de recrue. Heinola a néanmoins montré son talent et pourra se reprendre dès l’an prochain. Sa mobilité et ses capacités offensives ont bien été appréciées des Jets. S’il peut s’améliorer défensivement, il pourrait très bien viser une place sur le top 4 des Jets prochainement.

3. Dylan Samberg – DG – 20 ans – Repêché en 2017 (2/43)

Dylan Samberg montre une progression constante comme défenseur de l’équipe de l’Université de Minnesota-Duluth dans la NCAA. Après une saison de 19 points en 39 parties l’an dernier, il en a déjà accumulé neuf en 12 matchs. On peut résumer le jeu de Samberg en un mot: efficace. Il offre un jeu simple et de qualité à ses entraîneurs et assure une bonne transition en jeu. Il était déjà reconnu comme un arrière défensif fiable, mais il commence à montrer des lueurs offensives. C’est déjà la troisième année de Samberg dans les rangs universitaires et parions que les Jets voudront certainement l’amener dans leur giron dès l’an prochain.

4. Sami Niku – DG – 23 ans – Repêché en 2015 (7/198)

Sami Niku constitue un choix génial de l’équipe de recruteurs des Jets de Winnipeg en 2015. Il avait pourtant connu une saison potable dans la seconde ligue finlandaise à son année de repêchage avec 25 points en 39 matchs. Son jeu défensif laissait pantois, mais il s’est très bien acquitté ses responsabilités défensives en sol nord-américain. Depuis sa venue en 2017, Niku montre une évolution fulgurante et surtout, qu’il a une vision et un sens de jeu digne d’un joueur de la LNH. Niku revendique déjà 78 points en 112 parties dans la LAH et il est clair qu’il sera à Winnipeg plus tôt que tard. Avec Samberg et Heinola, il est indéniable que Niku complète à merveille la banque des espoirs de Winnipeg à la position de défenseur gaucher.

5. Mason Appleton – C/A – 23 ans – Repêché en 2015 (6/168)

Une ronde avant la sélection de Sami Niku, les Jets ont jeté leur dévolu sur le centre Mason Appleton. Le joueur originaire de Green Bay a gradué deux ans après ses débuts universitaires et a fait une entrée fracassante dans le hockey professionnel. À sa première saison avec le Moose du Manitoba, Appleton a offert une production de 66 points en 76 matchs. Il a été utile aux Jets l’année subséquente alors qu’il a amassé 10 points en 36 matchs sous l’égide de Paul Maurice. Appleton est un joueur de centre agile et travaillant pouvant jouer à toutes les sauces. Il sera potentiellement un bon atout sur un troisième ou quatrième trio pour toute équipe. Un autre bon choix éloigné des Jets.

6. Logan Stanley – DG – 21 ans – Repêché en 2016 (1/18)

Le défenseur format géant de six pieds, sept pouces a définitivement été repêché trop hâtivement en 2016. Néanmoins, il demeure envisageable de le voir dans un avenir rapproché évoluer dans la LNH. Il y a toutefois une congestion chez les défenseurs gauchers à Winnipeg et, en date d’aujourd’hui, Stanley est inférieur à Heinola, Niku et Samberg. Malgré tout, son tir, son gabarit et son jeu défensif – s’il continue de s’améliorer – pourront lui donner une chance.

7. Mikhail Berdin – G – 21 ans – Repêché en 2016 (6/157)

Mikhail Berdin est un de ces rares gardiens de but qui a déjà réussi à marquer un but. Il l’a fait en 2017 avec le Stampede de Sioux Falls. Repêché en sixième ronde, Berdin faisait figure de profondeur dans l’échelle des gardiens à Winnipeg. Après tout, Connor Hellebuyck est l’homme de la situation et Michael Hutchinson et Eric Comrie étaient pressentis comme de potentiels successeurs. Ce n’est plus le cas, les deux évoluant maintenant sous d’autres cieux. Berdin est donc maintenant le troisième gardien derrière Laurent Brossoit.  Il pourra alors progresser à son rythme avec le Moose.

8. David Gustafsson – C – 19 ans – Repêché en 2018 (2/60)

David Gustafsson a connu une première saison intéressante dans la première ligue de Suède avec 12 points en 45 matchs, à 18 ans seulement. Dans le cas de Gustavsson, il n’a pas été repêché pour ses prouesses offensives, mais plutôt pour sa polyvalence et son sens du hockey déjà bien développé pour un jeune joueur de son âge. Il a été vanté par l’organisation pour son professionnalisme et devrait batailler pour le poste de troisième centre avec les Jets bientôt.

9. Johnathan Kovacevic– DD – 22 ans – Repêché en 2017 (3/74)

Après trois saisons à Merrimack durant lesquelles Johnathan Kovacevic a inscrit 54 points en 101 matchs, il s’est entendu avec l’organisation des Jets a débuté sa carrière professionnelle avec le Moose cette année. En 16 parties jouées, il a six points et montre un différentiel de +9, la meilleure de son club. Il a été repêché tardivement (il avait alors 20 ans), mais son gabarit imposant combiné à son potentiel offensif intéressant et au manque de défenseurs droitiers à Winnipeg font de lui un joueur intrigant pour le futur des Jets.

10. Henri Nikkanen – C – 18 ans – Repêché en 2019 (4/113)

Henri Nikkanen revient de loin. À son année de repêchage, il n’a joué que 14 matchs avec l’équipe junior de Jukurit, totalisant neuf points. Nikkanen est tout de même reconnu pour son talent offensif et a le potentiel d’être un vol des Jets pour une sélection en quatrième ronde. Le centre de six pieds, deux pouces, a un bon éventail de talent offensif et montre de bonnes qualités de patineur. Sa progression sera à surveiller et il est possible que les Jets le laissent encore quelques temps en Europe pour lui permettre de s’améliorer, alors qu’il a déjà perdu une année importante de développement.

Il est clair que les Jets de Winnipeg ne présentent plus la banque d’espoirs bien garnie d’il y a quelques années, mais ils arrivent tout de même à se distinguer avec plusieurs choix de qualité, dont certains en fin de repêchage. Comme toute équipe qui a du succès, les Jets auront à jongler avec contrats coûteux et jeunes joueurs plus abordables. Une chose est certaine: ils n’auront pas de difficulté à trouver des défenseurs gauchers pour leur brigade défensive future. 

Série espoirs – Capitals : une perle à chaque position!

Série espoirs – Capitals : une perle à chaque position!

Après une année perdue en 2017 alors que l’équipe avait fait sa première sélection au 120e échelon, les Capitals viennent de réaliser deux séances de repêchage plus prometteuse afin de permettre à l’équipe de reprendre quelques plumes après s’être retrouvée dans les bas fonds de la ligue au niveau de la profondeur de sa pépinière. Certes, la coupe Stanley remportée en 2018 fait en sorte que la pilule s’avale mieux et avec des vétérans comme Nicklas Backstrom, John Carlson et Alex Ovechkin encore bien en selle, l’équipe peut toujours aspirer aux grands honneurs à court terme et peut-être à moyen terme, si les jeunes ci-dessous réussissent leur saut dans la LNH!

1. Ilya Samsonov – G – 22 ans – Repêché en 2015 (1/22)

Avec Braden Holtby parmi l’élite de la LNH à sa position, les Capitals n’étaient pas pressés de faire une place à leur plus bel espoir, mais maintenant qu’Holtby écoule la dernière année de son contrat, force est d’admettre qu’Ilya Samsonov représente sûrement l’avenir de l’équipe devant le filet et peut-être même son présent! À 22 ans seulement, le Russe possède toutes les aptitudes recherchées chez un gardien, que ce soit la taille, les réflexes où la concentration et jusqu’ici, il performe de façon admirable avec les Capitals. En fait, il est meilleur qu’il l’a été l’an dernier dans la Ligue américaine… et même meilleur que Holtby, ce qui pourrait rendre la tâche facile à la direction de l’équipe, d’autant plus qu’il n’a pas fini de s’améliorer et pourrait rapidement s’établir comme l’un des meilleurs gardiens de la LNH.

2. Alexander Alexeyev – DG – 20 ans – Repêché en 2018 (1/31)

Un deuxième Russe domine le groupe d’espoirs des Capitals, cette fois en défensive. Choisi en toute fin de premier tour en 2018, Alexeyev a disputé une saison dans la ligue de l’Ouest et impressionné au Championnat du monde de hockey junior avant de faire le saut dans la Ligue américaine cette année. Force est d’admettre que le changement de niveau n’a pas été trop difficile pour Alexeyev qui s’illustre déjà à Hershey et pourrait se mériter un rappel dès cette saison si le besoin se faisait sentir à Washington. Gros défenseur mobile, il n’a pas de réelle faille à son jeu et a certainement le potentiel de s’établir sur un top 4, possiblement dès l’an prochain!

3. Connor McMichael – C – 18 ans – Repêché en 2019 (1/25)

Possiblement la plus belle surprise à Washington cette saison, McMichael est passé d’un bon espoir pour peut-être pivoter un deuxième trio un jour à un espoir de premier plan dans la LNH avec une saison exceptionnelle en Ontario. Avec 59 points en 27 matchs, il domine complètement les Knights de London et accomplit ce fait d’arme tout en étant excellent dans son propre territoire. Joueur encore assez méconnu, il pourrait se faire un nom lors du prochain Championnat du monde de hockey junior alors qu’il devrait occuper un rôle important et être utilisé à toutes les sauces. Un saut dans la LNH dès l’an prochain est fort probable dans son cas.

4. Martin Fehérváry – DG – 20 ans – Repêché en 2018 (2/46)

Défenseur défensif choisi plus tôt que prévu en 2018, le défenseur slovaque n’a cessé d’impressionner depuis, se taillant un poste régulier dans la Ligue élite de Suède l’an dernier, puis étant même sur l’alignement initial des Capitals cette saison après un camp fulgurant. Retourné dans la Ligue américaine en raison du jeu des nombres, Fehérváry démontre déjà plus d’offensive que ce qui était attendu de lui si bien qu’on peut maintenant le voir sans problème dans un rôle de défenseur de deuxième paire qui excelle dans son territoire et relance bien l’attaque au besoin. Capable de jouer de longues minutes sans commettre beaucoup d’erreurs, il a déjà l’air d’un vol pour Washington et devrait être un régulier dès l’an prochain.

5. Alexei Protas – C – 18 ans – Repêché en 2019 (3/91)

En sélectionnant le géant biélorusse en fin de 3e ronde au dernier repêchage, les Capitals devaient être loin de se douter qu’il exploserait comme il l’a fait cette année dans la Ligue de l’Ouest. En à peine 27 matchs, il a déjà surpassé ses totaux de buts et de points récoltés l’an dernier en 61 matchs et montre une fiche de +27 jusqu’ici. À 6pi6, Protas est efficace défensivement, mais excelle avant comme fabricant de jeu, surtout en avantage numérique. S’il peut continuer d’améliorer son coup de patin, il pourrait devenir un excellent joueur dans la LNH et peut-être plus tôt que prévu!

6. Lucas Johansen – DG – 22 ans – Repêché en 2016 (1/28)

Après plusieurs belles histoires chez les espoirs des Capitals, le petit frère de Ryan Johansen en a une moins reluisante. Choisi en fin de premier tour en 2016, il n’a pas vraiment démontré de progression depuis, tant chez les juniors qu’au niveau professionnel, devant en plus négocier avec plusieurs blessures depuis deux ans. Défenseur défensif avant tout, il a déjà été devancé par Alexeyev et Fehérváry dans l’ordre de succession et il est difficile de le voir devenir plus qu’un défenseur numéro 5 à ce point-ci.

7. Vitek Vanecek – G – 23 ans – Repêché en 2014 (2/39)

Gardien de taille modeste, le Tchèque a rapidement été mis de côté comme futur gardien numéro un des Capitals lorsqu’ils ont choisi Ilya Samsonov au premier tour un an seulement après avoir réclamé Vanecek au 39e échelon. Néanmoins, désormais à sa quatrième saison dans la Ligue américaine, sa cinquième dans les rangs professionnels en Amérique, il fait bien et démontre un certain potentiel d’atteindre la LNH, possiblement comme second derrière Samsonov. Son inconstance demeure sa plus grande faiblesse et pourrait le limiter à un rôle de deuxième gardien, même si ses sommets sont parfois impressionnants.

8. Brett Leason – AD – 20 ans – Repêché en 2019 (2/56)

Ignoré deux fois au repêchage de la LNH, Leason a finalement été choisi en 2e ronde après une saison exceptionnelle tant avec les Raiders de Prince Albert qu’avec équipe Canada junior. L’ailier de 6pi4 a toutefois trouvé la transition au niveau professionnel plus difficile avec seulement 1 but et cinq aides en 25 matchs jusqu’ici à Hershey. Il est évidemment trop tôt pour l’écarter complètement de l’avenir de l’équipe, surtout avec son gabarit, ses aptitudes de passeur et sa capacité de jouer un style d’ailier de puissance, mais il devra prouver que son efficacité au niveau junior n’était pas seulement due à sa supériorité physique.

9. Axel Jonsson-Fjällby– AG – 21 ans – Repêché en 2016 (5/147)

Un autre joueur pour qui la transition professionnelle en Amérique a été difficile, le Suédois demeure un espoir intrigant pour les Capitals de par son habileté à jouer n’importe quelle rôle dans une équipe. Que ce soit comme ailier de soutien sur un trio offensif ou joueur clé sur un trio défensif, le rapide patineur est bon dans toutes les facettes du jeu et devrait très bien complémenter les talentueux attaquants à Washington. Il devra améliorer sa constance et s’impliquer davantage offensivement, mais les outils sont présents pour qu’il atteigne la LNH d’ici une saison ou deux.

10. Beck Malenstyn – AG – 21 ans – Repêché en 2016 (5/145)

Bien des espoirs des Capitals auraient pu occuper le 10e rang de la liste, mais c’est Malenstyn qui y figure tout simplement en raison de sa proximité de la LNH. En fait, il y a déjà joué trois rencontres, démontrant une certaine efficacité dans un rôle de quatrième trio. Efficace défensivement, il mise aussi sur un bon gabarit qui lui permet d’être efficace le long des rampes. N’ayant jamais produit beaucoup offensivement même dans les rangs juniors, sa voie vers la LNH passera par ses autres habiletés, mais à ce niveau, il est l’espoir le plus solide des Caps, à court terme du moins.

Pour une équipe qui figure parmi les meilleures du circuit depuis de nombreuses années, la banque d’espoirs des Capitals fait très bonne figure, surtout quand on se concentre sur leur top 5 et sur la présence de l’excellent Ilya Samsonov tout en haut. L’équipe semble ainsi en voie de s’assurer une relève à toutes les positions et même des renforts en cas de blessures alors que plusieurs de ses espoirs sont tout près de la LNH. Reste maintenant à voir si les Ovechkin et Backstrom devront bientôt être remplacés ou s’ils côtoieront plutôt cette nouvelle génération sur la patinoire. 

Série espoirs – Golden Knights : une vision déjà à l’oeuvre!

Série espoirs – Golden Knights : une vision déjà à l’oeuvre!

Après avoir misé sur l’avenir en maximisant le nombre de sélections au repêchage dès leur arrivée dans le circuit Bettman, les Golden Knights ont surpris le monde du hockey en s’établissant immédiatement comme une puissance, étant défaits en finale dès leur première année. Le plan initial était évidemment de repêcher le plus possible de futurs joueurs qui allaient contribuer aux succès à long terme et malgré l’échange de futures vedettes comme Erik Brannstrom et Nick Suzuki, force est d’admettre que l’équipe compte encore plusieurs bons espoirs à toutes les positions, sauf peut-être devant le filet!

1. Cody Glass – C – 20 ans – Repêché en 2017 (1/6)

Premier choix au repêchage de l’histoire des Golden Knights, Glass a ensuite dominé la Ligue junior de l’Ouest pendant deux ans avant de faire des débuts remarqués au hockey professionnel avec 20 points en 28 matchs dans la Ligue américaine en fin de saison dernière et en séries. Un centre de bon gabarit, le Manitobain a continué de gravir les échelons, évoluant même au centre d’un trio complété par Max Pacioretty et Mark Stone plus tôt cette saison. Doté d’une anticipation et d’une vision du jeu exceptionnelles, Glass a toutes les qualités pour devenir un centre de premier trio apte à jouer dans toutes les situations, mais qui préfère distribuer le disque lorsqu’il en a la chance. Ça pourrait toutefois prendre un an ou deux avant qu’il prenne confiance en son jeu offensif dans la LNH.

2. Nicolas Hague – DG – 21 ans – Repêché en 2017 (2/34)

Après une dernière saison junior au cours de laquelle il avait marqué 35 buts (en tant que défenseur, on le rappelle!), Hague a réussi avec brio son saut chez les pros avec une saison de 32 points en 75 rencontres suivie de séries où il s’est démarqué avec 11 points en 22 matchs. On s’attendait à le voir poursuivre sa lente ascension vers la LNH ; ce fut donc toute une surprise lorsqu’il fut rappelé avec les Golden Knights pour s’y établir comme joueur régulier au sein de la brigade défensive. À 6pi6, Hague est très imposant et sait utiliser son physique tant pour dégager le devant du filet que pour appuyer son lancer frappé dévastateur. Future arme sur l’avantage numérique, il a tous les atouts pour être un défenseur sur un top 4 pendant de longues années.

3. Peyton Krebs – C – 18 ans – Repêché en 2019 (1/17)

Bien des choses ont été dites sur Cole Caufield et sa sélection par les Canadiens au 15e rang, mais Krebs était aussi déjà vu comme un vol ayant glissé jusqu’au 17e échelon en raison d’une grave blessure au tendon d’Achille subie après sa saison junior. Tout récemment rétabli, il ne semble pas avoir tout à fait repris le rythme, mais il est encore trop tôt pour dire que ça ne viendra pas. Très rapide et capable de créer beaucoup offensivement, il est aussi excellent en échec avant et en repli défensif, si bien qu’il serait surprenant de ne pas le voir atteindre la LNH, même si la blessure l’a un peu ralenti.

4. Jack Dugan – AG/AD – 21 ans – Repêché en 2017 (5/142)

Illustre inconnu même une saison après sa sélection au 5e tour, Dugan a pris d’assaut le circuit universitaire américain depuis deux ans avec des saisons de 39 points en 41 rencontres, puis de 33 en 17 matchs (en cours). Il occupe actuellement le premier rang des pointeurs au pays avec une avance de 6 points! Gros attaquant qui patine très bien, Dugan est un fabricant de jeu hors pairs et aime apporter un élément physique à son jeu. On aimerait le voir s’améliorer en tant que marqueur, mais il fait tout le reste très bien et apparaît être un vol pour les Knights à ce point-ci.

5. Pavel Dorofeyev – AG – 19 ans – Repêché en 2019 (3/79)

L’un des joueurs les plus polarisant de la cuvée 2019, Dorofeyev a finalement déçu ceux qui le voyaient au premier tour, mais pourrait être un vol pour les Golden Knights. Attaquant ultra talentueux, le Russe pourrait se faire connaitre du grand public lors du prochain Championnat mondial de hockey junior alors qu’il figure comme tête d’affiche de sa formation. Plutôt frêle, il est encore possiblement loin de la LNH, mais son ardeur au travail et sa conscience défensive sont avancées pour un jeune de son âge, surtout par rapport à ses comparses russes, souvent plus unidimensionnels.

6. Lucas Elvenes – C/AD – 20 ans – Repêché en 2017 (5/127)

Décidémment, la cinquième ronde du repêchage 2017 a été remplie d’histoire à succès pour les Golden Knights alors qu’Elvenes a représenté une autre très belle prise pour la formation du Nevada. Après une superbe saison en Suède suivie d’une plus décevante, le jeune Suédois est de retour au sommet avec une magnifique campagne recrue dans la Ligue américaine. Il a en effet amassé 28 points en 29 rencontres jusqu’ici, un sommet chez les recrues du circuit, démontrant au passage des qualités de passeur exceptionnelles. Très agile et capable d’être dominant en avantage numérique, il pourrait être l’un des prochains jeunes promus à Las Vegas.

7. Kaedan Korczak – DD – 18 ans – Repêché en 2019 (2/41)

Initialement repêché pour son jeu défensif fiable, Korczak est en train de démontrer qu’il possède aussi de bonnes aptitudes offensives avec 27 points en 31 rencontres jusqu’ici avec la fabrique de défenseurs que sont les Rockets de Kelowna. Très mobile et intelligent, l’arrière de 6pi2 n’est pas un joueur flamboyant, mais il réalise les jeux sûrs avec une constance désarmante. Le fait qu’il appuie maintenant davantage l’attaque sans compromettre l’efficacité son jeu défensif lui donne un potentiel d’atteindre un top 4 d’ici quelques années et potentiellement un rôle important au sein d’une équipe en tant que défenseur droitier dans la LNH, toujours un atout recherché.

8. Nicolas Roy – C – 22 ans – Acquis via transaction des Hurricanes en 2019

Ancien premier choix au total dans la LHJMQ, Roy n’atteindra probablement jamais les sommets alors attendus pour lui, mais il a tous les atouts pour devenir un joueur utile dans la LNH. À 6pi4 et plus de 210 livres, le Québécois excelle le long des rampes et est très efficace dans son territoire et sur les mises en jeu. Son jeu offensif n’a toutefois jamais atteint son potentiel chez les professionnels et il se destine maintenant plutôt à un rôle de troisième centre efficace dans toutes les facettes sans toutefois dominer offensivement, faute notamment d’un meilleur coup de patin.

9. Jimmy Schuldt – DG – 24 ans – Signé comme agent libre universitaire en 2019

Longtemps épié par les recruteurs pendant sa belle carrière universitaire, Schuldt a finalement signé avec les Golden Knights au printemps dernier. Défenseur mobile efficace dans toutes les facettes, l’Américain a amassé un total de 73 points à ses deux dernières campagnes universitaires, laissant présager de bons débuts professionnels. Certains l’attendaient à Las Vegas, mais c’est finalement dans la Ligue américaine où il évolue cette saison. Doté d’un lancer foudroyant et d’un bon coup de patin en plus d’être capable de jouer physique, ce n’est sûrement qu’une question de temps avant qu’on le voit avec les Golden Knights.

10. Dylan Coghlan – DD – 21 ans – Signé comme joueur junior en 2018

Ignoré à deux reprises au repêchage de la LNH, Coghlan a finalement été récompensé pour son beau travail en janvier 2018. Défenseur mobile plutôt offensif, il a connu une belle carrière avant de réussir des débuts fulgurants dans la Ligue américaine, marquant 15 buts dès sa première saison. Doté d’un bon gabarit, il n’est pas particulièrement physique et doit encore travailler son jeu défensif, mais à elles seules, ses habiletés offensives pourraient l’amener dans la LNH, peut-être même comme spécialiste de l’avantage numérique, au besoin.

Malgré des débuts récents dans la LNH, les Golden Knights ont su bâtir une belle banque d’espoirs à pratiquement toutes les positions, principalement via le repêchage, mais aussi en étant ouverts à signer des joueurs de différents circuits. Maintenant établis comme puissance de la LNH avec plusieurs jeunes joueurs dans des rôles clés, cette pépinière de talent pourrait faire en sorte que l’équipe demeure au sommet pour de nombreuses années… aussi longtemps que Marc-André Fleury le leur permettra, à vrai dire!