C’est ce soir que débute le tournoi de basketball universitaire le plus enlevant de l’année : LE MARCH MADNESS! Connaisseur ou pas, amateur de basket ou pas, tout le monde tentera de prédire l’imprédictible et de remplir un « bracket » parfait! Même si chaque année, l’avis et les prédictions des experts ne tiennent jamais bien longtemps, voici quelques informations à savoir afin de vous aiguiller dans l’élaboration de votre » bracket ».

À chaque année, plusieurs surprises viennent chambouler les prédictions de tout le monde, même les plus connaisseurs. Des « upsets », il y en aura. Et il risque d’y en avoir encore beaucoup cette année, surtout en avançant plus loin dans le tournoi. La première ronde ne devrait pas en surprendre beaucoup. Toutefois, dès la 2ème ronde, on verra des duels TRÈS intéressants et les positions (seeds) ne voudront plus rien dire!

LES GROSSES POINTURES

Parmi les équipes qui sont de très forts prétendants au titre, on retrouve évidemment les 4 équipes classées numéro 1 de leur divison (Virginia, Villanova, Xavier et Kansas).

Villanova est probablement l’équipe qui verra le plus d’amateurs parier sur leur victoire. Ils ont une efficacité offensive extraordinaire, autant sous le panier que derrière la ligne de 3 points, ont une profondeur que peu d’équipes ont et resteront dominant même en cas de blessure ou de sous performance d’un joueur clé. Parlant de joueurs clés, ils ont dans leur rang 2 nominés au « National Player of the Year » en Jalen Brunson et Mikal Bridges. Ils seront TRÈS difficiles à sortir, et c’est pourquoi ils sont également mon choix pour remporter le titre national!

On dit souvent que les défensives remportent des championnats. Si c’est le cas, Virginia possède d’excellentes chances de tout gagner sur son passage. Ils n’ont pas accordé plus de 68 points de toute la saison et ont tenu 13 adversaires sous la barre des 50 points! Selon plusieurs experts, le danger avec Virginia est leur manque de joueur pouvant faire la différence en fin de match.

Du côté de Xavier, l’offensive est maître mais la défensive n’a rien d’impressionnante. On devra marquer beaucoup de points afin d’espérer remporter le tournoi, mais c’est chose possible lorsque tu peux compter sur un des meilleurs joueur au pays en Trevon Bluiett dans tes rangs! S’il joue au sommet de sa forme, on pourrait bien voir cette équipe lors du Final Four. Toutefois, si une équipe défensive réussie à le stopper, le parcours de Xavier pourrait se terminer plus tôt que prévu!

Kansas nous a habitué à du basketball de qualité à chaque année avec un des meilleurs programme au pays, et ça pourrait continuer ainsi cette année avec un Devonte Graham au sommet de sa forme. Toutefois, le manque de profondeur sous le panier fait peur à plusieurs analystes. Des problèmes de fautes à Azubuike ou Lightfoot pourraient les mettre dans le pétrin assez rapidement! C’est leurs gardes et leur jeu derrière le périmètre qui risque de les amener très loin dans le tournoi!

La beauté du tournoi de cette année, c’est que les 4 équipes ci-haut ne sont VRAIMENT pas dans une classe à part et une tonne d’autres équipes moins bien classées pourraient venir jouer les troubles fêtes! On peut penser à Duke et Michigan State dans la « Midwest » qui ont d’excellentes chances d’atteindre le Final Four au détriment de Kansas. Ces 2 équipes ont 2 des meilleurs entraîneurs au pays, un fait qui n’est jamais à négliger en mars, dans un tournoi où le coaching peut faire une grande différence! Dans la portion « East », Purdue est un fort candidat au Final Four, avec un « bracket » qualifié de relativement facile par plusieurs (même si rien n’est facile au March Madness). Une équipe très complète, avec une offensive excessivement performante. Ma crainte est cependant leur fin de saison décevante où ils ont obtenu 5 victoires et 4 défaites à leurs 9 derniers matchs. Si tout se passe bien, on devrait les voir au Elite Eight, mais il sera très difficile de tasser Villanova pour atteindre le carré d’as! Dans la « South », attention à Cincinnati et leur défensive très difficile à jouer contre! Il ne serait vraiment pas surprenant de les voir atteindre le Final Four en défaisant Virginia! L’Ouest est probablement la division la plus difficile du tournoi. Une tonne d’équipe peuvent atteindre le carré d’as, outre Xavier, classé premier. Gonzaga et Michigan sont 2 équipes excessivement impressionnantes. Gonzaga cumule une fiche de 20-1 depuis Noël et Killian Tillie est en feu derrière la ligne de 3 points. Quant à Michigan, leur défensive excelle et ils ne perdent pratiquement jamais le ballon, profitant de chacune de leur possession de manière efficace! On place toutefois certaines craintes sur leurs gardes et leurs habiletés aux tirs de 3 points. N’oublions surtout pas North Carolina, les champions de l’an dernier, qui sont encore de sérieux prétendants! Attention à leur manque de profondeur qui pourrait leur faire mal plus tard dans le tournoi!

LES POSSIBLES SURPRISES

Personne ne possède la science infuse des brackets du March Madness et il est très difficile de prédire des surprises. Tout de même, voici quelques surprises, qui ne seraient pas si surprenantes que ça!

S’ils remportent leur match de « First Four » face à St.Bonaventure ce soir, les Bruins de UCLA pourraient être un candidat au upset en première ronde face à Florida si le garde Aaron Holiday joue comme il en est capable. Il peut renverser l’allure d’un match à lui seul. Le reste du 5 partant est également très solide pour supporter Holiday. Une surprise en première ronde est probable, mais il serait surprenant de les voir passer la 2ème ronde.

Providence pourrait être une autre équipe candidate à être « l’équipe cendrillon » de 2018. Toute équipe ayant réussie à arracher une victoire à Villanova peut faire peur. Mais avec Providence, c’est tout ou rien. Une équipe inconstante qui est capable du meilleur comme du pire. Si la version « meilleur » se présente, les Friars pourraient causer des surprises!

Classés #12 dans le Midwest, les Aggies de New Mexico State ont la défensive pour créer des surprises. Ils ont notamment vaincus Miami en saison. Avec la perte de Donte Grantham et la difficile fin de saison de Clemson, New Mexico State est en bonne posture pour surprendre en 1ère ronde. Ils pourraient ensuite affronter Auburn en deuxième ronde, qui eux-aussi connaissent des difficultés dernièrement.

Évidemment, tout cela est hypothétique et bien difficile à prédire, mais j’espère vous avoir outillé un peu plus pour la construction de votre bracket.

LE BRACKET POOL DES DÉPISTEURS

Pour joindre le pool des Dépisteurs sur CBS Sports, suivez ce lien : http://bit.ly/lesdepisteurs

Bon pool à tous! Nous vous reviendrons avec un article après chaque ronde afin de vous conseiller sur les possibilités de paris pour la ronde suivante!