Les séries de la LNH vont bon train depuis un mois maintenant. Cependant, pour certains amateurs, le regard est plutôt dirigé vers les plus beaux espoirs disponibles en vue du repêchage amateur de 2019.

Pour les amateurs de hockey du Québec, l’intérêt envers les espoirs provenant de la Belle Province a toujours été présent. Le support des partisans envers les «p’tits gars» de chez nous est notable au fil du temps ainsi que la fierté de les voir réussir dans leurs carrières respectives. Bien qu’il ne soit pas conseillé de militer pour qu’un jeune soit sélectionné par notre formation favorite en se basant uniquement sur le fait qu’il vienne d’ici, la cuvée 2019 du repêchage de la LNH présentera certains attaquants québécois talentueux parmi ses 50 premières sélections. Afin de mieux les connaître, en voici quatre qui méritent une attention particulière dès la deuxième moitié de la première ronde du prochain encan amateur de la Ligue nationale de hockey.

À noter que les positions au classement utilisées dans cet article proviennent de la Centrale de recrutement de la LNH.

Cliquez ici pour visionner notre top 75 des espoirs du repêchage 2019 en date du mois de mars.


JAKOB PELLETIER
Ailier gauche
5pi9 | 160 lb | 7 mars 2001
Wildcats de Moncton, LHJMQ
27e patineur en Amérique du Nord
La taille, toujours la taille! C’est probablement la seule chose qui retient Jakob Pelletier de l’assurance d’être sélectionné parmi les 20 premiers choix du prochain encan amateur de la LNH. À 5pi9, l’attaquant des Wildcats de Moncton est toutefois capable de compenser son petit gabarit par plusieurs qualités dans son jeu. La première chose qu’il faut mentionner à propos de Pelletier, c’est un gagnant. L’éthique de travail qu’il apporte sur la glace est tout simplement irréprochable. Il se comporte comme un pro et joue comme un pro. Il est intense et aime déranger l’adversaire par son acharnement (et son sourire). Il est le type de joueur sur qui vous savez que vous pourrez compter dans les moments importants. Sa compréhension du jeu est aussi exceptionnelle. Il possède une excellente vision de ce qui se déroule autour de lui, ce qui peut le rendre dangereux offensivement puisqu’il est aussi très habile à préparer des jeux pour ses coéquipiers.

Pelletier est un patineur rapide et cela lui permet d’être efficace sur plusieurs aspects d’une partie. Il sait utiliser sa vitesse pour déborder les défensives adverses et bien couper vers le filet en protégeant le disque. Il sait aussi profiter de sa rapidité pour gagner ses courses pour les rondelles libres, aidant aisément son équipe a ainsi garder la possession du disque. Son coup de patin en général l’aide aussi à bien effectuer les jeux de transition car il est rapidement bien positionné sur la glace. Sur l’aspect offensif, le jeune ailier est tout un fabricant de jeu. Il repère ses coéquipiers facilement pour leur distribuer le disque, créant des lignes de passes à l’aide de sa patience qu’il combine à ses changements de direction rapides sur patins. Son contrôle du disque est excellent, mais il n’essaie pas pour autant de trop en faire malgré le talent qu’il possède. Il pourrait bien tenter de déjouer plusieurs joueurs lors de certaines séquences, mais utilise plutôt son talent pour mieux servir ses coéquipiers et son équipe. Il a un bon lancer, surtout des poignets, mais ses tirs pourrait probablement bénéficier d’un peu plus de vélocité éventuellement. Il peut aussi provoquer des revirements en territoire offensif lorsqu’il applique de la pression sur ses adversaires, étant particulièrement bon dans l’utilisation de son bâton pour les ennuyer.

Il devra devenir plus fort physiquement pour espérer se démarquer à un niveau supérieur. Cela lui permettra entre-autres de devenir meilleur défensivement et de remporter des batailles contre des joueurs plus forts que lui. Son jeu défensif global se doit de demeurer en constante évolution, mais sa compréhension générale du jeu laisse présager qu’il ne faudrait pas s’inquiéter à ce niveau. Déjà, l’attitude et l’intensité qu’il présente constamment, ainsi que ses qualités sur la glace, font de lui un joueur qui sera sans aucun doute très apprécié de sa future organisation et de ses fans. À ce niveau, nous pouvons dresser un certain parallèle avec l’attaquant des Canadiens de Montréal, Brendan Gallagher.

Montage de la saison 2018-19 de Jakob Pelletier
Les zones de tirs de Jakob Pelletier en 2018-19 selon prospect-stats.com


RAPHAËL LAVOIE
Ailier droit
6pi4 | 198 lb | 25 septembre 2000
Mooseheads de Halifax, LHJMQ
20e patineur en Amérique du Nord
S’il était né une dizaine de jours plus tôt, Raphaël Lavoie serait déjà sélectionné par un club de la LNH car il aurait été éligible au repêchage amateur de 2018. Il est un joueur très imposant du haut de ses 6pi4 et son gabarit saute bien entendu aux yeux lorsque les fans l’observent. Il est un marqueur de but naturel avec un excellent lancer qui profite d’une belle précision et d’une bonne vitesse lorsqu’il dégaine. Simplement par la qualité de son lancer, les formations adverses de la LHJMQ se doivent de le garder à l’oeil en tout temps lorsqu’il est sur la patinoire.

Lavoie combine une bonne vitesse pour sa taille, une excellente force physique ainsi qu’un talent offensif certain. Principalement, tel que mentionné il y a quelques lignes, c’est son tir qui est impressionnant. Il est un «sniper» naturel qui maîtrise vraiment tous les types de lancers. D’ailleurs, son tir des poignets est particulièrement vif et précis. Évidemment avec un gabarit comme le sien, il peut être une vrai nuisance pour les défensives adverses lorsqu’il protège la rondelle le long des bandes, ou encore lorsqu’il se positionne devant le filet pour voiler la vue du gardien. Bien qu’il préfère tirer, il peut aussi surprendre avec de très bonnes passes en territoire offensif. Il sait utiliser ses mains pour ouvrir les lignes de passes, profitant ainsi d’avoir droit aux options du tir ou de passer vers un coéquipier à plusieurs moments. Le jeune, qui est originaire de Chambly, réussit relativement bien à participer aux jeux de transition lorsque son équipe récupère la rondelle. Il utilise son physique en zone offensive, mais aussi dans son territoire pour donner un coup de main à ses défenseurs lorsqu’il bataille pour une rondelle libre. Bien que Lavoie puisse évoluer au poste de centre, il serait plutôt sage de s’attendre à le voir se développer en tant qu’ailier chez les professionnels.

Si Raphaël Lavoie présente un arsenal offensif assez intéressant, on ne peut passer sous le silence qu’à certaines occasions il puisse donner l’impression de ne pas être impliqué autant qu’il ne le devrait sur la glace. Toutefois, il peut être peu visible pendant une rencontre et sortir de l’ombre à tout moment avec un but ou une excellente pièce de jeu en attaque. La clé, elle est là pour lui. L’implication dans les deux sens du jeu se doit d’être plus constante, parfois au cours d’un même match, ce qui augmentera considérablement ses chances de connaître du succès dans la LNH. Pour l’ensemble des atouts qu’il présente, Lavoie est probablement l’attaquant québécois avec le plus haut potentiel offensif du prochain repêchage.

Montage de Raphaël Lavoie au tournoi des moins de 18 ans en 2018
Les zones de tirs de Raphaël Lavoie en 2018-19 selon prospect-stats.com


SAMUEL POULIN
Ailier gauche
6pi2 | 206 lb | 25 février 2001
Phoenix de Sherbrooke, LHJMQ
22e patineur en Amérique du Nord
Compte tenu de ses attributs physiques et de ses qualités en tant que joueur, Samuel Poulin pourrait bien devenir un bon attaquant de puissance chez les professionnels. Le fils de Patrick Poulin, qui a joué 634 parties dans la LNH au cours de sa carrière, est un exemple sur la patinoire grâce à une excellente éthique de travail, ce qui est habituellement très apprécié des entraîneurs. Il s’implique dans toutes les sphères du jeu avec une belle intensité, n’hésitant pas à fournir l’effort nécessaire à chaque présence sur la patinoire pour aider son équipe à gagner.

Poulin est un joueur puissant sur la glace, bien qu’il ne soit pas nécessairement le plus robuste. Il sait profiter de son gabarit pour bien attaquer le filet adverse et protéger son espace. Il est plutôt bon pour se démarquer en zone offensive, s’offrant en option pour ses coéquipiers afin d’aider le taux de réussite des passes qu’ils vont lui servir. Son tir est assez bon, surtout celui des poignets qui peut être lourd et précis lorsqu’il le décoche. Par son acharnement, il sait aussi créer des opportunités pour ses compagnons de trio, étant capable de flairer les bons moments pour leur distribuer le disque. Puisqu’il est fort sur patins et qu’il présente un style de jeu intense, l’ailier gagne plusieurs de ses batailles le long des rampes autant en zone offensive que défensive. Lorsque la défensive adverse est en possession du disque dans son territoire, il applique bien la pression pour tenter de récupérer le disque et réduire leur temps de réaction.  Aussi, son jeu défensif n’est pas si mal du tout. Il effectue adéquatement ses replis vers son territoire, et il réussit à nuire aux attaquants adverses par sa pression et son implication dans l’action.

S’il est un bon patineur, Samuel Poulin devra travailler sur ses premières enjambées lorsqu’il décolle sur la glace. S’il peut améliorer cet aspect quelque peu, il pourra être plus efficace sur ses départs lorsqu’il change de direction en zone restreinte. Toutefois, il est plutôt bien réaliste de croire qu’il a déjà suffisamment d’outils à offrir pour mériter d’être considéré pour la première ronde au prochain repêchage de la LNH.

Montage de la saison 2018-19 de Samuel Poulin
Les zones de tirs de Samuel Poulin en 2018-19 selon prospect-stats.com


NATHAN LÉGARÉ
Ailier droit
6pi | 201 lb | 11 janvier 2001
Drakkar de Baie-Comeau, LHJMQ
54e patineur en Amérique du Nord
Ce jeune attaquant est un fin marqueur. Affichant une belle compétitivité lorsqu’il se présente sur la patinoire, Nathan Légaré a définitivement le flair pour inscrire des buts et se mettre en bonne position pour ses coéquipiers lorsqu’ils ont la possession du disque. En inscrivant 45 buts en 68 parties cette saison à Baie-Comeau, il a su attirer l’attention des amateurs de hockey de la LHJMQ, profitant par le fait même d’une hausse dans la plupart des classements en vue du repêchage de la LNH en juin prochain.

Tout d’abord, il faut noter les bons instincts offensifs de Nathan Légaré. Bien qu’il n’est pas nécessairement le type de joueur qui mène le jeu lorsqu’il se retrouve sur la patinoire, il demeure tout de même un excellent attaquant offensif qui comprend bien ce qui se déroule autour de lui. Il est capable de reconnaître les situations où il se doit d’être en option pour ses coéquipiers, lui qui sait compléter leurs pièces de jeu avec une certaine facilité. Il n’hésite pas à se présenter près du filet adverse, profitant d’un bon contrôle de la rondelle en zone restreinte notamment sur les retours de lancers ou suite à la réception d’une passe d’un coéquipier. Son tir est par ailleurs assez bon, donnant de la difficulté aux gardiens à bien contrôler les retours de lancers qu’il effectue. Les qualités de marqueur de l’attaquant sont indéniables tout simplement. De plus, Légaré se démarque aussi avec un bon échec avant, appliquant de la pression sur les défensives adverses pour réduire leur temps de réaction en possession du disque. Avec son intensité, il s’implique assez bien dans les batailles physique lorsqu’il doit le faire, sans toutefois présenter une préférence pour initier les contacts par lui-même.

Nathan Légaré devra continuer d’améliorer l’ensemble de son jeu afin de moins dépendre de ses coéquipiers pour générer de l’attaque. Ses habiletés de passeur sont correctes et en continuant d’amener cette facette à un autre niveau, il deviendra un attaquant plus complet en zone offensive. Pour le moment, la projection chez les professionnels pour Légaré semble être celle d’un attaquant qui pourrait être un joli complément pour des joueurs profitant de bonnes qualités de fabricant de jeu. Il a su être un marqueur terrifiant cette saison aux côtés d’Ivan Chekhovich et de Gabriel Fortier. La suite de son développement dans la LHJMQ est définitivement à suivre d’ici son arrivée à un niveau supérieur.

Montage de la saison 2018-19 de Nathan Légaré
Les zones de tirs de Nathan Légaré en 2018-19 selon prospect-stats.com